Guia de Documentos de Conocimiento de Embarque para Principiantes

Amanda CallahanGuía de Envío1 Comment

Man reading over document in a container yard

Cuando usted envía cualquier artículo alrededor del mundo, debe enfrentarse a una gran cantidad de papeleo y documentación. Si bien no quiere olvidar ninguno de esos documentos (sin importar que tan tediosos y numerosos sean), existe uno en específico con el que debe familiarizarse: Documento de Conocimiento de Embarque.

El documento de Conocimiento de Embarque es uno de los más frecuentes – e importante –en la industria de transporte y logística internacional. Ha sido un aspecto clave para el comercio global por siglos, y gracias a su omnipresencia en la industria, puede pasarse por alto este tipo de documento. Pero hacerlo le traerá un montón de problemas.

A continuación, detallamos lo que usted necesita saber sobre el Documento de Carga en la planificación de transporte y logística.

¿Qué es un Documento de Conocimiento de Embarque?

Típicamente abreviado como B/L o BoL (Por sus siglas en inglés –Bill of Landing), es un documento legal de transporte emitido por un transportista a un cargador. Juega los siguientes roles:

1. Evidencia de contrato del transportista contiene los detalles de las cantidades, tipos y destinos (y a veces hasta las condiciones de envío) de la carga
2. Recibo de los bienes que han sido correctamente embarcados al buque
3. Título de bienes, que a menudo se exige al transportista a entregar la mercancía al (parte receptora) consignatario denotado en el BoL.

Históricamente, la palabra “Cargamento/Embarque” (“Lading” en inglés) viene del inglés antiguo “Cargando” (“Loading” en inglés). Este documento ha existido desde la época romana de una forma u otra, pero se popularizó su uso durante la época medieval.

¿Por qué es importante?

Los BoLs son vitales para el éxito del transporte de bienes. Principalmente, el documento funge como un acuerdo de unión legal que ayuda al transportista procesar la carga según los términos originales del contrato establecidos por el transportista y el cargador o dueño de carga.

Además, como la mayoría de los BoLs son considerados títulos de bienes, estos documentos (al igual que la carga que se enlista) pueden ser usados en negociaciones. Debido a esto, algunos BoLs pueden ser endosados y transferidos a terceros mientras la carga sigue en tránsito, proporcionando así el control de la carga a diferentes partes durante el camino. Esto también significa que si el transportista no ha cancelado el total del monto del transporte de la carga, el cargador puede retener los bienes y el documento de carga hasta finalizar los términos de venta.

¿Qué contiene un Documento de Conocimiento de Embarque (BoL)?

Dependiendo del tipo de BoL (ver abajo), debe contener diferente información, incluyendo:

  • Nombre y firma del cargador, el capitán del barco, o de un representante legal de alguna de las partes.
  • Fecha e indicaciones de los bienes que serán cargados en buques
  • Una anotación del puerto de carga y el puerto de destino
  • Los términos y condiciones de la carga o la referencia de estas condiciones en otro documento
  • Descripción detellada de los bienes transportados (valor, cantidad, peso, tamaño, marcas / números, entre otros)
  • Nombre del consignatario
  • Instrucciones especiales de transporte

Esta información incluye solo algunos de los ítems que pueden ser solicitados en un BoL. Un BoL de envío marítimo, por ejemplo, también requiere el nombre del buque escrito en el documento.

¿Cuáles Son los Diferentes Tipos de Documentos de Conocimiento de Embarque?

Existen varios tipos de BoLs, pero solo unos pocos son los más usados:

  • Directos: Como su nombre lo indica, este BoL es usado cuando los bienes están pagados por completo y son enviados directamente al consignatario o consumidor. Los BoLs directos no son negociables.
  • Orden del cargador: Este BoL es usado cuando la carga es comprada a crédito, y es manejada a través de un banco. Las órdenes de BoLs de los cargadores son documentos negociables y sirven como título de los bienes. Un comprador usualmente necesita una copia original del BoL para tomar posesión de la carga en el puerto de destino.
  • Carta de porte aéreo: Estos BoLs sólo son requeridos para bienes transportados por aire, y no son negociables.
  • Originales: Alguno de los BoLs son emitidos en lo que se conoce como “juego de originales”, y son empleados para ayudar a controlar la carga cuando el consignatario/comprador no ha pagado por completo al fabricante de los bienes. Una vez que el comprador presente el juego completo de documentos originales y le pague al fabricante, los bienes pueden ser liberados al consignatario.
  • Terrestre: Cuando la carga solo es transportada por vía terrestre (vías ferroviarias o carreteras)
  • Transporte multimodal/ combinado: Este tipo de BoL significa exactamente lo que suena: es un documento emitido para un envío que requiere más de un modo de transporte (marítimo, aéreo, terrestre, entre otros) para llegar a su destino.
  • Hasta el Final: Este BoL es similar al multimodal/combinado, pero es más complejo ya que especifica que la carga pasará por diferentes centros de distribución, asi como tendrá varios modos de transporte. Este BoL requiere los Documentos de Conocimiento de Embarque marítimo y terrestre para ser efectivo.
  • Alternado: Este tipo de BoL es comúnmente usado en envíos al exterior, donde el embarcador requiere al proveedor que la información se mantenga privada. Durante este envío, habrán dos juegos de documentos alternados para proteger la información del proveedor al consignatario y viceversa.

A pesar de la existencia de los BoLs hasta el final, los multimodales son los más usados en la industria del transporte internacional.

Adicionalmente, hay diferentes tipos de BoLs que son usados en menor frecuencia:

  • Endoso en Blanco: Este es un BoL que ha sido endosado pero no nombra a un endosatario. En esencia, esto significa que el titular del documento puede reclamar la posesión de los bienes, y como tal, este documento se considera negociable. Un comprador / cargador que tiene en su poder el BoL original puede reclamar los bienes del transportista en el puerto de destino siempre y cuando muestre al menos una copia original del BoL.
  • Limpio: Este documento se usa para indicar simplemente que la carga se encontraba en buenas condiciones al momento del embarque, parecido a un cierre final del transportista.
  • En cláusula: Los documentos de conocimiento de Embarque en cláusula son lo opuestro a un BoL limpio, ya que indican fallas o daños a la carga embarcada. Son también conocidos como BoLs “Sucios”.
  • A Bordo: También conocido como “Enviado a bordo”, este usualmente es una nota puesta en un BoL para indicar que los bienes se encuentran en buenas condiciones reiterando que se encuentran en el buque mencionado. Los bancos que transportan fondos requieren este tipo de BoL sobre todos los tipos.
  • En cubierta: Un BoL en cubierta es usado para comprobar el cargamento y puede ser requerido por un exportador o fabricante de la carga para ser pagado.

Cuando usted ordena un producto, es importante que converse con su proveedor de logística sobre el tipo de BoL requerido para su envío. Ellos están en capacidad de debatir las especificaciones del mismo con usted.

Los Documentos de Conocimiento de Carga pueden parecer complicados en primera estancia, pero en realidad, usted sólo tendrá que hacer frente a un BoL por cada carga. Esto le permite concentrarse en el documento y asegurarse que sea lo más preciso posible durante la negociación y proceso logístico. Un BoL correctamente procesado le asegurará recibir los productos como los ordenó y en optimas condiciones.

¿Alguna vez ha realizado un Documento de Conocimiento de Embarque? De ser así, ¡compártanos sus comentarios y su mejor consejo para llevar a cabo este proceso!

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Amanda Callahan
Amanda loves working here and has been with us since 2015. Amanda enjoys writing, decorating, cooking, and she is passionate about spending time outdoors with her family. She left the BBQs of Missouri and a sweet gig at Maersk to join our ranks here in Miami. Her experience in the industry is vast, including Import/Export by Air and Ocean, warehousing, Customs Clearance, and supply chain optimization.

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