Siete métodos probados para mejorar su cadena de suministro

Victor NunezAéreo, Almacenaje, Ecommerce, Envíos de China, Envíos marítimos, Exportaciones, General, Guia de Envíos, Importación, Logística y Envíos, Manufactura, Transporte TerrestreLeave a Comment

Consejos y orientaciones prácticas

Introducción

Este artículo explora siete formas de mejorar su cadena de suministro. El aspecto único de estas sugerencias es que han sido probadas en la industria. Este artículo es pertinente en la era post-Covid 19, en la que la industria logística se enfrenta a múltiples desafíos. Hace dos años, pocos podrían haber predicho con exactitud la profundidad del impacto que la pandemia tendría en la vida cotidiana y empresarial. Como resultado, cientos de millones de personas están lidiando con los efectos de este evento sísmico. 

La logística y las consecuencias de Covid-19

La cadena de suministro nunca volverá a ser la misma tras la pandemia, y algunos expertos afirman que podrían pasar años, si no décadas, hasta que se estabilice por completo. Mientras tanto, el mundo se enfrenta a varios retos, como los conflictos geopolíticos, la alta inflación y las interrupciones en la dinámica de la oferta y la demanda del comercio internacional. Todas las empresas deben adaptarse y cambiar con la nueva realidad. Sólo las cadenas de suministro más robustas resistirán la presión. De hecho, las mejores desarrollan su capacidad de resistencia por si algún día surge otro reto similar. 

Una de las lecciones de la era Covid-19 es el efecto dominó de las interrupciones de la cadena de suministro. Ahora apreciamos realmente la complejidad y la interconexión de la cadena de suministro. No se trata simplemente de fabricar, suministrar, vender o comprar mercancías. Por el contrario, una sofisticada cadena de valor toma forma cuando un cliente expresa una necesidad (quiere, desea o prefiere) y cuando queda satisfecho con su compra. En medio están las entregas, las ventas, el marketing, los pedidos, las previsiones, el inventario, las reposiciones de suministros, el embalaje, la producción y los materiales. Un colapso en cualquiera de estos contribuyentes afectará negativamente a toda la cadena de suministro. 

El comercio electrónico tiene un nuevo impulso

Durante la pandemia de Covid-19, se renovó el interés por las posibilidades del comercio electrónico. En algunos casos, era la única forma de pedir bienes y servicios. Por ello, la cadena de suministro tuvo que hacer frente a las exigencias del comercio electrónico. Los fabricantes tenían que atender pedidos urgentes desde muy lejos. Los barcos, los puertos y las empresas de logística se vieron desbordados por la demanda y las limitaciones en una pandemia en la que el personal escaseaba, caía enfermo o incluso moría. Los minoristas de la web que antes funcionaban como un negocio secundario eran ahora la corriente principal, y a muchos les pilló desprevenidos. 

Amazon es un ejemplo de minorista en línea que funcionaba bien antes del aumento de la demanda y los desafíos logísticos anunciados por la pandemia de Covid-19. Cuando la gente se vio obligada a quedarse en casa u optó por hacerlo, la demanda de comercio electrónico se disparó. Por ello, los plazos de envío aumentaron en muchos casos. Los artículos más populares aparecían como agotados. Como parte de los ajustes, Amazon creó espacios de trabajo seguros para los encargados de rellenar los pedidos con el fin de reducir el aumento de las infecciones cruzadas.

Medidas radicales y prácticas para hacer frente al aumento de la demanda

Vendedores en línea como Amazon aumentaron el uso de buques de carga privados para garantizar la entrega puntual y segura de la mercancía. Esto era esencial para que dichas empresas pudieran eludir los puertos superpoblados de lugares como California. Además de utilizar planos alquilados, hubo una construcción estratégica de entre 5.000 y 10.000 contenedores de transporte. Los proveedores reforzaron su relación con Amazon como socio fiable incluso mientras la pandemia hacía estragos. Se estableció una relación bidireccional con los proveedores, que podría servir de modelo para cualquiera que desee mantener su cadena de suministro en marcha durante las crisis. 

Otras grandes empresas, como Tesla, informaron de una demanda récord en el primer trimestre de 2022. Sin embargo, las persistentes preocupaciones sobre la cadena de suministro no se permitieron interrumpir la compra y el suministro. Esto llegó en un momento crítico en el que había escasez de semiconductores esenciales para la fabricación de vehículos. Según Yahoo! News, Tesla seguía siendo un ejemplo de superación de obstáculos en la cadena de suministro. Por ejemplo, Tesla eliminó un control eléctrico de la cremallera de la dirección de algunos de sus modelos fabricados en China. De este modo, se evitó la escasez de semiconductores. Otros fabricantes de vehículos han utilizado tácticas similares con un pagaré para instalar cualquier semiconductor no crítico que falte. Una vez que el suministro vuelva a estar en marcha, se instalarán los componentes necesarios. 

Manténgase al tanto de los problemas de la cadena de suministro

Los informes sobre el aumento de la demanda tras la flexibilización de las restricciones significan que estos retos de la cadena de suministro probablemente seguirán siendo una característica del sector. La escasez de mano de obra no fue completa, ya que las personas que se habían quedado en casa no siempre estaban dispuestas a volver al trabajo. China seguía aplicando una política de «cero», lo que generó nuevos cierres. Este fue un factor crítico dado el estatus de China como fabricante y exportador clave en la cadena de suministro global. Se trata de acciones vitales que se pueden tomar para evitar ser víctima de las crisis de la cadena de suministro:

  1. Anticiparse a las interrupciones: Las crisis forman parte de la logística, por lo que es mejor anticiparse a ellas en lugar de llevarse una desagradable sorpresa. Nadie puede asegurar que las crisis de los últimos 24 meses no vuelvan a producirse. De hecho, la interconexión de la cadena de suministro mundial hace que nadie esté nunca completamente a salvo.
  2. Planificar y ejecutar: Es imprescindible tener siempre un plan. Debe ser un plan dinámico que pueda cambiar en función de las circunstancias. Documente el plan, para que todos los miembros del equipo conozcan su papel y su impacto. Algunas de las cuestiones clave del plan pueden ser la creación de listas de espera, la modificación de los productos, el uso de proveedores alternativos, el cambio de la logística y el aumento de los precios.
  3. Previsión de la demanda: Intente estar al tanto de sus patrones de demanda mediante una previsión precisa. Para ello, utilice el enfoque «justo a tiempo» (JIT) y la gestión ajustada de los niveles de inventario. Esto le ayudará a mantener controlados los gastos generales. Al mismo tiempo, reducirá su necesidad de grandes almacenes para cubrir un inventario interminable. Se pueden aprovechar los pedidos más grandes para cubrir las interrupciones de suministro. Utilice el big data para aportar previsibilidad a sus operaciones. La información le ayuda a hacer suposiciones y conjeturas fundamentadas. Sea amable con sus proveedores haciendo pedidos más grandes a tiempo o antes.
  4. Diversificación: Sus recursos deben ser lo más diversos posible dentro de la ecología del mercado. Ahora se trata de una pandemia, pero también podría ser una catástrofe natural. Estos acontecimientos afectan a todas las etapas de la producción, incluidas las materias primas y los productos acabados. Hay mucho riesgo asociado al abastecimiento único. Incluso si un proveedor secundario es ligeramente más caro, puede ser mejor que no tener ningún producto. Es más probable que sus clientes se queden con usted si es un proveedor fiable, especialmente durante una crisis.
  5. Proveedores estatales: Debería considerar seriamente la opción de utilizar proveedores estadounidenses en su negocio. La deslocalización se está convirtiendo en un componente empresarial fundamental en Estados Unidos porque los empresarios disfrutan de su proximidad y flexibilidad. La deslocalización puede implicar costes, pero se compensan con los beneficios de una cadena de suministro fiable. Busque proveedores cercanos a su oficina central y a la red de distribución de su almacén. La implicación es que se tiene un mejor control sobre el plazo de entrega y los costes de producción. La fabricación altamente automatizada también puede ser de ayuda.
  6. Relaciones: Invierta y refuerce las relaciones comerciales con sus proveedores actuales. Para ello, evite los pedidos de última hora y de emergencia que les presionan innecesariamente. En su lugar, haga los pedidos con antelación o con tiempo suficiente para darles el espacio necesario para satisfacer sus necesidades. La comunicación y los altos niveles de visibilidad garantizarán que las cosas avancen. Usted está construyendo asociaciones en lugar de meras relaciones de compra. Para las devoluciones, los suministros tratarán de no defraudarle.
  7. Atención al cliente: Dé prioridad a sus clientes porque son la columna vertebral de su negocio. Comuníquese con ellos con regularidad, aunque las noticias no sean las que ellos quieren oír. La honestidad y la integridad son importantes ventajas competitivas en los negocios. Por ejemplo, los avisos de falta de existencias deben ser claros y estar disponibles antes de realizar el pedido. De lo contrario, las lamentaciones a posteriori pueden dar la impresión de incompetencia o de falta de preocupación por el cliente. Las quejas deben tomarse como una oportunidad de aprendizaje y no como una ruptura de la relación. Forme a sus trabajadores para que desarrollen y cultiven los más altos niveles de atención al cliente.

Conclusión

Existe un amplio consenso en que la pandemia de Covid-19 ha cambiado significativamente la industria logística. Algunos incluso sostienen que esos cambios pueden llegar a ser permanentes. Responder adecuadamente significa planificar y ejecutar de forma flexible y segura. Las cadenas de suministro resistentes y robustas sobrevivirán y prosperarán en la nueva era. Las que sean tradicionales e inflexibles se desmoronarán. En este artículo se ofrecen siete medios probados para fortalecer su cadena de suministro. 

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