Pueden prepararse los puertos para los barcos gigantes de contenedores?

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Los puertos y terminales se encuentran analizando qué preparativos necesitan llevar a cabo para acomodar el futuro de los gigantes barcos portacontenedores de servicio de carga marítima con capacidad de 22,000 unidades de 20 pies. A.P Moller –Maersk cree que el tamaño de este barco será parte de la futura generación de flotas. Por lo que están empezando a actuar, elaborando planes para poder manejar este tamaño de buques de carga en la terminal.

A.P. Moller – Maersk hermana de la compañía Maersk Line está preparando el lanzamiento de los buques de servicio de carga marítima más grandes del mundo, con capacidad de 18,000 TEU [contenedores estándar de 20 pies.] para el comercio entre Asia-Europa en 2013, según un artículo del sitio Web del Journal of Commerce. Con buques como estos se esperan problemas a nivel de la terminal, ya que se necesita tomar en cuenta varios factores. “Mejoras en el control de ingeniería, asistencia con cámaras y control remoto de las operaciones de grúas son algunas de las soluciones para los temas señalados; sin embargo, el aumento en el requerimiento de energía también puede presentar obstáculos, especialmente en economías emergentes con problemas de generación de energía o abastecimiento.”

“Existen problemas de rigidez estructural, peso, visibilidad y velocidad del viento, los cuales deben tomarse en cuenta con grúas de tales dimensiones, sumando a esto, la actualización del equipo existente o la instalación completa de nuevas grúas,” señaló Ross en la conferencia de TOC Container Supply Chain: Asia [Cadena de Suministro de Contenedores de TOC: Asia.] en Hong Kong.

No se han construido barcos con capacidad de 22,000 TEU, pero los planes para habilitar su uso ya están en marcha. El gerente de Servicios de Ingeniería de Grúas de la unidad operativa de la portuaria de A.P. Moller – Maersk, Halfdan Ross, indica que “aunque todavía no se ha pedido ninguno, ya se han realizado estudios sobre la viabilidad de la construcción de buques portacontenedores con una capacidad de 22,000 TEU…así que la planificación de las grúas y de otra infraestructura de apoyo para acomodar tales buques y el volumen de sus contenedores es un ejercicio necesario para cualquiera de los principales puertos hub. El punto es que los buques ultra grandes ya están en servicio y seguirán buques de mayor tamaño, por lo que el momento para preparar la terminal y la infraestructura necesaria del muelle es ahora”.

Según el Journal of Commerce, para el 1 de febrero de 2012, había un pedido de 153 contenedores para servicio de carga marítima con capacidad excedente de 10,000 TEU. A.P. Moller Maersk afirma que están incluidos 20 de estos; los 18,000 TEU de Maersk Line, que son buques de servicio de carga marítima de la serie EEE. Actualmente hay en servicio 121 buques de 10,000 TEU y de mayor capacidad.

Alphaliner, analista de transportistas, cree que no todos seguirán esta tendencia de buques ultra grandes. Piensan que a corto plazo, no se verán barcos de transporte marítimo más grandes de 10,000 TEU “cruzando el Pacífico, ya que es difícil que logren utilizar toda la capacidad de estos barcos en la ruta.” Por ejemplo, “la MSC Fabiola es más de 25 por ciento más grande que cualquier otro barco en servicio en la Costa Oeste de EE.UU y cuando llegó a Long Beach iba cargado solamente en un 70 por ciento; después de su salida inaugural no tiene programado otro viaje transpacífico. En su lugar, MSC utilizará tres barcos pequeños de 11,600-TEU.”

Fuentes:
http://www.maersk.com/Pages/default.aspx
http://www.alphaliner.com/
http://www.joc.com/portsterminals/apm-terminals-says-ports-must-prepare-giant-ships
http://www.joc.com/container-lines/alphaliner-doubts-megaships-will-enter-trans-pacific-

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