Proyecto de Expansión del Canal de Panamá: Finalización e Impacto en el Comercio Global

Diana MaureEnvíos marítimos, Noticias de la industriaLeave a Comment

Panama Canal expansion project

El canal de Panamá es una de las obras de ingeniería más grandes conocida por el hombre. Francia comenzó a trabajar en él en 1881 pero no continuó debido a la gran tasa de mortalidad y problemas de ingeniería. En 1904, Estados Unidos se hizo cargo de este tema. Tomó 75.000 personas para crear el canal de 50 millas y, durante este proyecto, el lago artificial Gatún fue creado. El canal reclamó las vidas de 25.000 trabajadores durante su creación. El 15 de Agosto de 1914, éste fue abierto oficialmente, convirtiéndose en la represa más grande del mundo. Ahora, el 26 de junio de 2016 un nuevo juego de esclusas abrirá, impactando una vez el más el comercio global.

El proyecto de Expansión

El Proyecto más reciente del Canal de Panamá fue un esfuerzo de nueve años y 5 Billones de Dólares Americanos para profundizar los canales de navegación al añadir un tercer juego de esclusas. Estas esclusas son un juego de cámaras que están selladas por puertas de 3.200 toneladas que aumentan y disminuyen los niveles del agua. A la larga, se creó un canal más grande para los buques – de 180 pies, ya que el ancho original es de 109 pies. Asimismo, los canales del Lago Gatún fueron ampliados y profundizados. Aquí es donde los buques pasan la mayoría del tiempo durante su viaje a través del canal. A pesar de que este proyecto no fue tan trágico como la construcción inicial del Canal, tuvo sus propias complicaciones. Las filtraciones de las esclusas retrasaron el proyecto por dos años.

Beneficios, Crecimiento y Metas de la Expansión

Esta mejora aumentará al doble la capacidad del canal para transportar carga a través del océano Pacífico y el Atlántico. Sin embargo, no todos los problemas del canal se han resuelto. A pesar de que el canal puede recibir buques de carga tres veces más grandes, los buques de petróleo gigantes aún no cabrán. Esta expansión es crucial para el éxito imparable del canal mientras los buques siguen creciendo alrededor del mundo. Si el canal no se adapta a los nuevos buques, éste podría perder relevancia.

La expansión es beneficiosa para los transportistas también. Todos, desde importadores de comida hasta productores de trigo, soya y maíz serán beneficiados. Las compañías de petróleo y gas, que han venido sintiendo el impacto de la reciente caída de precios, verán la reducción en sus costos de transporte y tiempo de tránsito. Bill Diehl, Presidente de la Gran Oficina del puerto de Huston, un grupo de la industria marina, dijo: “Podemos enviar buques de gasolina que no cabían en el canal antes… Asia se ve como un buen mercado para nosotros ahora. Los costos de transporte parecen ser justos.”

El crecimiento esperado ha creado una planificación y construcción rápida y multibillonaria de los puertos de Suramérica, el Caribe y los Estados unidos. Panamá también está pujando por convertirse en el eje global de distribución para manufactureros. Están planificando añadir espacio adicional para más de 5 millones de contenedores de carga.

Las ciudades de Estados Unidos junto al Golfo y la Costa Este han mejorado sus instalaciones para manejar buques más grandes y mayor volumen de carga que previenen tener para los próximos meses. En total, la Asociación Americana de Autoridades de Puerto estima que los puertos Americanos gastarán alrededor de 150 Billones de Dólares en los próximos cuatro años para recibir barcos más grandes y reducir la congestión. Mientras los buques se hacen más grandes, el Canal de Panamá y las instalaciones logísticas alrededor del mundo crecerán también.

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Diana Maure
Recently promoted to Sales Manager, Diana started in 2004 as the Foreign to Foreign Manager for ShipLilly. Her unique background has allowed her to help improve the supply chain of many international clients and provide customized logistical solutions throughout the years.

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