Preparándose para la temporada de huracanes: Guía sobre las condiciones portuarias y la seguridad portuaria de la USCG

Victor NunezGeneralLeave a Comment

A medida que se acerca la temporada de huracanes, es esencial equiparnos con los conocimientos necesarios para afrontar los retos que se avecinan. Con la ubicación costera de Miami y el factor añadido de que este año es un año de El Niño, la necesidad de preparación y comprensión se hace aún más crucial.

En nuestro último artículo, profundizamos en los detalles y las implicaciones de los términos de la Guardia Costera de EE.UU. (USCG) sobre las condiciones portuarias, proporcionando información muy valiosa para todas las partes interesadas que participan en las operaciones portuarias. Al comprender la importancia de estos términos, podemos ahorrar valiosos recursos, minimizar los riesgos y garantizar la seguridad de todos los que utilizan las instalaciones portuarias en los EE.UU..

Explicación de las condiciones portuarias de la USCG

Comprender los detalles y las implicaciones de las condiciones de la Guardia Costera de EE.UU. (USCG) sobre las condiciones portuarias puede ayudar a ahorrar recursos, como dinero y tiempo. También puede reducir el riesgo de lesiones agudas y pérdidas de todas las partes que utilizan las instalaciones portuarias en los EE.UU.. Estos términos explican cómo las condiciones portuarias vienen determinadas por las características meteorológicas. Esto repercute en última instancia en cómo y cuándo se utiliza el puerto. Por ejemplo, estos conocimientos pueden ser fundamentales a la hora de diseñar un plan de respuesta para condiciones meteorológicas tropicales que pueden ser muy perturbadoras. 

Un código básico que informa a los visitantes sobre lo que pueden esperar en los puertos

En cierto modo, los términos de la USCG son una serie de códigos que los conocedores y usuarios deben interpretar de formas específicas. Los que no conocen o no entienden el lenguaje pueden confundirse con los diferentes términos utilizados. He aquí un desglose de algunas de las palabras clave más comunes e importantes:

  1. Whisky: Este término describe las condiciones en las que se prevén vientos huracanados en el puerto específico en los próximos cuatro días o 72 horas. A pesar de estos temporales previstos, el puerto permanecerá abierto a todo el tráfico comercial. No obstante, las barcazas y buques que tengan intención de salir al océano deberán comunicar su decisión de partir o permanecer en el puerto. Los que hayan optado por partir deberán hacerlo en las 12 horas siguientes a los vientos huracanados.
  2. Rayos X: Indica si se esperan vientos huracanados en un plazo de 2 días o de 48 horas. Se aplicarán las mismas condiciones que las utilizadas anteriormente para el whisky.
  3. Yankee:  This indicates an expectation of gale force winds within 2 days. Those vessels that intend to depart must arrange for it immediately. Moreover, there is a requirement that cargo operations must cease once the vessel is within the range of 18-kilometer per hour (kph) winds. This term also requires that when there are 22 kph winds, all transfer hoses are disconnected. Moreover, any ships that wish to arrive at the port should seek an alternate destination.
  4. Zulú: Este término implica que habrá vientos huracanados en las próximas 12 horas. El resultado es que el puerto está cerrado al tráfico de entrada y salida.

Clima tropical

Uno de los riesgos más significativos e impactantes cuando se utilizan los puertos con mal tiempo es la incidencia del tiempo tropical. En esas circunstancias, la USCG ha establecido ciertas posibilidades que pueden salvar la situación:

  1. Debe realizarse una revisión adecuada del plan para condiciones meteorológicas adversas de la instalación con el fin de actualizarlo cuando sea necesario.
  2. Conviene buscar, identificar y requisar cualquier atracadero que sea adecuado para albergar embarcaciones durante las inclemencias del tiempo, como un huracán.
  3. Todos los miembros del equipo y de la unidad operativa deben realizar las tareas esenciales de limpieza para asegurarse de que están preparados para la reapertura y evitar malgastar recursos humanos esperando a que pase la tormenta.
  4. En este momento, es esencial realizar evaluaciones de seguridad previas y posteriores a las tormentas y diseñar intervenciones o mecanismos de mitigación que garanticen la gestión segura y eficiente de la actividad portuaria.
  5. Es entonces cuando debe revisarse el plan para condiciones meteorológicas adversas de la instalación en cuanto a su capacidad para responder a las crisis y, a continuación, actualizarse para tener en cuenta cualquier mejora derivada de las crisis actuales.

Los factores de riesgo a tener en cuenta durante las inclemencias del tiempo

Ciertos factores de riesgo se agravan durante las inclemencias del tiempo y, por tanto, deben tenerse en cuenta. Uno de ellos es HAZMAT, abreviatura de «materiales peligrosos». Se trata de sustancias que se encuentran actualmente en cantidades o formas que pueden suponer un riesgo razonable para la salud y/o la propiedad, así como para el medio ambiente. También es importante tener en cuenta el riesgo de misiles. Las empresas deben reflexionar sobre sus necesidades de atraque y las modalidades de apilamiento de los contenedores. Tales riesgos se derivan de las inclemencias meteorológicas, o se ven agravados por la existencia de dichas inclemencias. 

Los buques deben adoptar medidas preventivas o de respuesta para minimizar los daños causados por las inclemencias del tiempo en los puertos. Algunas de las medidas clave que suelen tenerse en cuenta son:

  • Garantizar la seguridad de la tripulación del buque, que, como es comprensible, puede correr riesgos debido a los factores meteorológicos.
  • Planificar para evitar la tormenta en la medida de lo posible
  • Informar a los guardacostas y a las autoridades delegadas sobre las circunstancias previstas o sobrevenidas.
  • Garantizar que se presenta un plan de amarre a las autoridades correctas en los plazos adecuados.

Al adoptar todas estas medidas, se reconoce que la salud y la seguridad no son meras preocupaciones de las autoridades reguladoras. La USCG proporciona estas directrices para garantizar que cualquier actividad que se produzca durante las inclemencias del tiempo no perjudique las futuras operaciones de los puertos. Además, existe un elemento de seguridad personal y corporativa, ya que el personal esquelético intenta gestionar la situación. 

Por qué es tan importante conocer los términos correctos

La falta de comprensión y aplicación de estos términos puede ser catastrófica para todos los buques y empresas que operan en un puerto. Son, en efecto, señales de peligro inminente. Por lo tanto, proporcionan directrices sobre cómo los buques y el personal portuario deben prepararse para esas eventualidades. Desgraciadamente, las advertencias no se dan por capricho, sino que se basan en información precisa y actualizada. No prestar atención a estas advertencias puede ser problemático para toda la operación portuaria. Los códigos y frases son como un lenguaje que advierte a la gente de un peligro inminente. 

Por estas razones, todos los que participen en actividades portuarias deben entender los términos. Son herramientas de comunicación eficaces. Dado que están bien establecidos, el riesgo de ser malinterpretado o de malentender su significado es limitado. Por ello, la USCG ha preparado unas directrices que pueden ser consultadas con autoridad. 

Conclusión

En general, las inclemencias meteorológicas siguen siendo uno de esos riesgos asociados al uso continuado de los puertos. La USCG ha desarrollado una serie de términos, como Whisky, Zulu, Yankey y X-ray, que pretenden comunicar los diferentes riesgos y las respuestas adecuadas, para gestionar los riesgos y los resultados. En este artículo se han destacado esos términos y su significado. Todo esto se hace para ayudar a mantener los puertos más seguros y funcionales. 

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