Maneras de gestionar el exceso de inventario en el comercio minorista

Victor NunezGeneralLeave a Comment

Ahorro de costes y mejora de la eficacia empresarial

Aunque los principios de la gestión «justo a tiempo» son muy recomendables para las cadenas de suministro bajo presión, cada vez resulta más difícil aplicarlos plenamente. La pandemia generó imprevisibilidad, lo que hizo prácticamente imposible operar «justo a tiempo». Estos retos se vieron agravados por una serie de interrupciones de la cadena de suministro que se produjeron poco después. Además, el sector se enfrentaba a una subida de precios y a una situación económica mundial que distaba mucho de ser estable. 

Preguntas sobre la gestión del exceso de existencias

Teniendo en cuenta lo sucedido anteriormente, no es del todo sorprendente que muchos minoristas se enfrenten a elevados niveles de exceso de inventario. Se trata de una tendencia indeseable, ya que el exceso de inventario tiende a tener un efecto perjudicial sobre el flujo de caja. Además, estos comercios deben tener en cuenta los costes de almacenamiento cuando gestionan este inventario. La mejor manera de abordar el exceso de inventario es volver a sus causas profundas y a sus efectos de largo alcance. 

Cuando la pandemia provocó el distanciamiento social y los cierres patronales, la era del comercio electrónico recibió un gran impulso. La demanda de estos canales electrónicos era tan alta que algunos se preocuparon por la eficacia en la gestión de inventarios y entregas. La ventaja de esta gran demanda era que el exceso de existencias no suponía un problema, ya que los consumidores se hacían rápidamente con todo. Luego llegó la recesión, que se llevó por delante la demanda de comercio electrónico que había sostenido a muchas empresas durante la pandemia. 

La nueva realidad de los retos económicos

Las fluctuaciones monetarias y las presiones inflacionistas hacen que la situación económica sea más precaria que nunca. Incluso en el sector del comercio electrónico, la demanda no es lo que era hace unos meses. Los consumidores se preparan para tiempos difíciles comprando y gastando menos. De hecho, muchos buscan activamente los mayores descuentos y ofertas. Sin embargo, los consumidores siguen exigiendo experiencias de consumo excelentes, como la entrega en tiempo y forma. Mientras tanto, muchos minoristas buscan formas de descargar las existencias acumuladas durante la pandemia. 

Hubo un tiempo en que el exceso de inventario era una solución al auge del comercio electrónico. Sin embargo, esto se ha convertido en un gran reto para las empresas que no cuentan con el gasto de los consumidores. Una de las posibles salidas al actual enigma es tratar el exceso de existencias como un seguro para cuando vuelva a aumentar la demanda. Por supuesto, esto sólo es posible con productos con una larga fecha de caducidad. Por ejemplo, algunas empresas podrían posicionarse como fuente de artículos difíciles de encontrar que la mayoría de sus rivales no han almacenado recientemente. El problema de esta solución es que un nicho de mercado tiene un punto de saturación natural. 

Las empresas se dan cuenta de que pidieron más de lo que necesitaban

Otra opción es captar clientes mediante un marketing agresivo. Por ejemplo, las empresas pueden llegar a la conclusión de que la combinación de baja demanda y elevado inventario será tan perjudicial para el balance final que es mejor ofrecer el inventario a precios rebajados. Esto puede representar una pérdida, pero también significa que se pone fin a las interminables tasas de almacenamiento y los costes relacionados con el mantenimiento del exceso de inventario. Además, hay que afinar los sistemas estándar de gestión de la rotación para garantizar que no se cometan errores no forzados por una mala planificación. 

Se trata de una situación generalizada. Por lo tanto, ninguna empresa individual debe sentir pánico si se queda sola. De hecho, S&P Capital IQ y FTI Consulting indican que el inventario minorista ha aumentado más de un 30% en el último año. Algunos de los mayores minoristas, como Hasbro, Target y Nike, se han comprometido a reducir sus niveles de inventario. Sin embargo, la mayoría de los analistas del sector afirman que los minoristas han compensado en exceso las interrupciones de la cadena de suministro. La consecuencia es la necesidad de reducir las nuevas acumulaciones de inventario al tiempo que se hace todo lo posible por eliminar el inventario antiguo. 

Estudiar soluciones innovadoras de almacenamiento

Uno de los muchos efectos negativos del exceso de existencias es la falta de almacenamiento adecuado para los nuevos inventarios. La necesidad de descargar estos bienes significa que las empresas deben elevar sus servicios al cliente para ser aún más competitivas que antes. Un ejemplo de ello son los servicios periféricos para compradores en línea, que incluyen descuentos y entregas subvencionadas. También es prudente centrarse en las mercancías más populares basándose en la inteligencia de mercado. Los datos históricos, así como las proyecciones fundamentadas, pueden ser útiles en este ejercicio. 

Desde el punto de vista administrativo, invertir en un software de gestión de inventarios es prudente. Esto puede evitar errores administrativos evitables a la hora de gestionar las existencias. Además, es aconsejable controlar los factores que crearon el exceso de inventario en primer lugar. Por ejemplo, las empresas deberían alejarse de las compras excesivas, incluso si existen previsiones optimistas sobre la demanda. Además, estas empresas deben asegurarse de que sus decisiones se basan en previsiones de ventas exactas. 

Otras medidas para controlar el exceso de existencias

La empresa debe minimizar el riesgo de que se cancelen pedidos. Eso significa proporcionar a los clientes lo que quieren y cuando lo quieren. Cuando no se entregan estos dos elementos, aumenta el riesgo de devolución de productos. Otra medida que debería estudiarse es planificar mejor las condiciones económicas adversas. Covid-19 creó incertidumbres que inspiraron u obligaron a muchos a tomar medidas drásticas que podrían haber sido desacertadas. La nueva era de retos económicos exige decisiones más deliberativas. 

En épocas de exceso de existencias suelen aplicarse ciertas medidas estándar. Las empresas pueden explorar algunas de ellas. Un ejemplo son los precios con descuento que se aplican al exceso de inventario para que abandone rápidamente las estanterías y deje espacio para otras prioridades. Las pérdidas de beneficios resultantes se compensan eliminando ciertos costes de almacenamiento. Otros pueden optar por seguir almacenando el exceso de inventario hasta la próxima temporada que vuelva a ser popular. Se trata de una estrategia arriesgada para los productos perecederos, ya que el futuro no siempre se puede predecir con exactitud. 

Conclusión

La pandemia de Covid-19 tuvo un beneficio invisible: creó más espacio para el comercio electrónico. Teniendo en cuenta los proyectos de los expertos y los indicadores del mercado, muchos pidieron existencias para satisfacer la demanda. Sin embargo, la situación económica se ha vuelto más volátil en los últimos meses. Eso significa que los que pidieron más existencias se encuentran con excesos. Estos pueden gestionarse mediante un sistema de gestión de existencias, descargando a precios rebajados y centrándose en los artículos más populares a la hora de comprar inventario. De lo contrario, las empresas tendrán que mantener su exceso de existencias hasta que lleguen tiempos mejores. 

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