Los vendedores se apresuran a reabastecerse ante de las fiestas

Victor NunezEcommerce, General, Transporte TerrestreLeave a Comment

Un piso moderno con las piernas de una multitud caminando en un centro comercial en el fondo

El último informe sobre logística indica varias pautas que deberían interesar o incluso preocupar a todo el sector del transporte marítimo. En primer lugar, los minoristas se apresuran a reabastecer sus almacenes de cara a la temporada navideña, lo que supone un aumento de la demanda de servicios de transporte. Se convierte entonces en un mercado de vendedores en el que los costes de transporte siguen aumentando a medida que los operadores de buques aprovechan su posición de superioridad. 

Entretanto, los consumidores siguen engullendo las existencias mientras se reduce el espacio disponible para los envíos. Se confía en la solidez y durabilidad del repunte de la demanda que se produjo hacia el final de las peores fases de la pandemia del COVID-19. Lo más probable es que esto sea un reflejo de la mayor preferencia por las compras en línea, ya que la gente se ha acostumbrado más al distanciamiento social. 

Pruebas estadísticas de abastecimiento

Un rápido vistazo a la actualización regular muestra que empresas como Best Buy y Target están reportando grandes inventarios en sus balances. Esto es un reflejo de una temporada de vacaciones que promete mucho, según Lydia O’Neal, de la sección de logística del Wall Street Journal (WSJ). No obstante, hay que tener cuidado de no subestimar la variante Delta de la COVID-19, que tiene el potencial de causar problemas importantes si no se gestiona bien. 

Ciertamente, las interrupciones en la cadena de suministro pueden seguir afectando a esta industria. Es un periodo de incertidumbre debido a las dificultades de previsión del mercado tras los trastornos que la pandemia desató en él. Es una época de estimaciones que no acaban de dar en el clavo. 

Desafíos de la previsión en la era COVID-19

La pandemia lo abarcó todo. Supuso la paralización de algunas operaciones y muchos miembros del personal del sector del transporte marítimo se vieron afectados al cambiar las pautas de compra. Al principio, los consumidores ahorraban para los posibles días de lluvia que se avecinaban y, más tarde, hacían sus compras por Internet para evitar la posible exposición al COVID-19. De hecho, algunos consumidores se habían acostumbrado tanto a la vida virtual que no estaban dispuestos a volver a la antigua normalidad cuando se suavizaron las restricciones. 

A pesar de las dificultades de previsión, parece que los minoristas están seguros de que esta va a ser una temporada navideña próspera. Si no fuera así, no se abastecerían. Por eso, algunos expertos afirman que los minoristas han considerado que el riesgo de que las estanterías estén vacías es mayor que el de un exceso de existencias. 

La realidad del aumento de los costes de transporte

Dado que el sector del transporte marítimo ya se encuentra en una situación de confusión operativa, este análisis aumenta la sensación de urgencia y quizás de pánico. Los que no tienen inventario podrían encontrar que es cada vez más difícil y costoso hacer llegar a sus proveedores a los puntos de venta. Por ejemplo, sabemos que Walmart y Home Depot han recurrido a buques fletados para garantizar que su cadena de suministro no se vea interrumpida. 

La infraestructura de la industria del transporte marítimo está luchando por mantener el ritmo de esta demanda de mercancías y espacio de transporte. Ya estamos viendo una reserva de buques portacontenedores que están anclados frente a Long Beach y Los Ángeles. Recientemente, hasta 65 buques individuales estaban esperando en la cola para ser desalojados. Según estimaciones conservadoras, hasta 600.000 contenedores están atascados en el agua. 

Enfoques limitados de reducción de costes

En estas circunstancias, no es de extrañar que los costes de transporte estén por las nubes. Todas las grandes cadenas de suministro mundiales se enfrentan a un aumento de la demanda. Las rutas lucrativas están recibiendo los barcos que originalmente estaban destinados a las menos lucrativas. Seguimos oyendo historias de buques que se retiran de las rutas africanas y de Oriente Medio para que puedan proporcionar capacidad adicional a las rutas transpacíficas mejor pagadas. 

Mientras que los costes de transporte no solían ser más que una idea de última hora, ahora son una verdadera prioridad, ya que los costes crecientes no son predecibles. La idea de que estos costes se pueden trasladar rápidamente a los consumidores no es práctica dada la competencia del sector minorista. Si los precios son excesivos, los consumidores se irán a otra parte, dejándole a usted con un exceso de existencias. 

Algunas empresas se han visto desbordadas por el aumento de los costes de la actividad empresarial. El transporte se suma a los costes básicos y, sin embargo, los consumidores no están dispuestos a pagar precios más altos. Tal vez la temporada de vacaciones abra una vía para que las empresas con existencias ofrezcan alternativas a los minoristas que tienen las estanterías vacías. La situación actual del mercado puede llegar hasta 2023, por lo que el sector debe emprender un amplio proceso de reestructuración para encontrar soluciones a largo plazo a este desafío. 

Molson Coors, 3M, Mondelez International y Dollar Tree han informado de que los costes de transporte están teniendo un impacto negativo en sus modelos de negocio. Jo-Ann Stores también ha informado de que sus costes históricos de algunos productos se han multiplicado por 10. No se trata de un problema que se limite a los minoristas individuales, sino que tiene implicaciones para la economía en general. 

En 2020, los costes de transporte representaban más del 5% del PIB. Este es el nivel más alto registrado en los últimos 10 años, según los datos del informe anual sobre el estado de la logística. Sin embargo, en 2021 se han registrado aumentos aún mayores en el coste del transporte. Por ejemplo, el índice Cass Freight de gastos registró un máximo histórico en agosto de 2021, lo que supuso un incremento de cerca del 35% respecto al mismo mes de hace dos años. 

Preparándose para una temporada navideña agitada

Dado que el aumento de los costes es una parte inevitable de la industria logística, debe haber otros preparativos que puedan hacer frente al aumento de la demanda que se espera durante la temporada navideña. Los supermercados responden al aumento de la demanda abasteciéndose de artículos de temporada como salsa de arándanos, especias y pavos. Lo último que quieren, o necesitan, son las estanterías vacías que asolaron la temporada en 2020. 

La compra anticipada es una estrategia inteligente para sacar adelante las adquisiciones. La pandemia ha enseñado a todos el valor de la planificación y la preparación. La temporada navideña puede deparar sorpresas, pero muchos minoristas están preparados para todo. Mientras tanto, el sector del transporte debe hacer frente a este aumento de la actividad, a pesar de los retos logísticos internos con los que ha estado lidiando en los últimos dos años. 

Finalizar

Pronto llegará la temporada de vacaciones y todo indica que los consumidores comprarán. Los supermercados y otros minoristas se están abasteciendo. Esto supone una demanda para una industria naviera que ha sido golpeada por la pandemia de COVID-19 y que sólo se está acostumbrando al inesperado aumento de la demanda de bienes en la cola de las peores fases de la pandemia de COVID-19.

Victor Nunez

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