Los precios de los palés suben un 400% en medio de la escasez

Victor NunezAlmacenaje, Envíos marítimos, Exportaciones, General, Transporte TerrestreLeave a Comment

Pilas de paletas de carga tipo euro en un área de negocio de reciclaje

Según un informe de la United Fresh Produce Association, existe una crisis de suministro de palets. Dados los diversos usos de los palets, esta escasez va a afectar directa e indirectamente a muchas industrias. Por ejemplo, la falta de palets tiene un efecto tremendo en la cadena de suministro de muchas empresas. Esto se suma al estrés al que ya se enfrentan las cadenas de suministro tras la pandemia del COVID-19 y las medidas de cierre puestas en marcha para fomentar el distanciamiento social. Este artículo analiza las implicaciones y posibilidades de respuesta a la crisis.

Tratar con lumbares ridículamente caros

Algunos de los problemas actuales que se ven agravados por la escasez de palés son la falta de contenedores de transporte, de camiones y de personal. De hecho, hay una creciente escasez de resina, que es un ingrediente clave para fabricar contenedores y palés reciclados. Se prevé que la escasez de palés se prolongue durante unos meses y posiblemente hasta finales de 2021. Un año que ya es difícil e imprevisible podría empeorar debido a esta escasez.

En consecuencia, el coste de la madera en bruto se ha duplicado y a veces casi cuadruplicado. Los incrementos del precio de la madera tienen un impacto exponencial en el coste de fabricación de los palés de madera. Los fabricantes repercuten estos costes mediante el aumento de los precios de venta. Esto, a su vez, desestabiliza a las empresas que sólo intentan recuperar su posición tras largos cierres.

Si hay paletas disponibles, el comprador puede esperar pagar un 400% más. Esto no es sostenible a largo plazo. La demanda de los consumidores está aumentando, y los palets son un ingrediente clave para satisfacer esa demanda. Si no se aborda la crisis de escasez de palets, será imposible satisfacer la demanda de los consumidores.

¿Por qué es tan cara la madera actualmente?

Merece la pena considerar cómo hemos llegado a esta situación. Uno de los factores determinantes del consumo de palets es la construcción de viviendas, una dinámica que fue en aumento en los años anteriores a la pandemia de COVID-19. La construcción de viviendas hace subir el precio de la madera. 

El hecho de que la madera sea un bien totalmente fungible significa que repercute en prácticamente todas las economías del mundo. Durante la pandemia, muchas personas decidieron llevar a cabo las reparaciones pendientes en sus casas y eso supone una demanda adicional de madera. Las normas de distanciamiento social en la era de la COVID-19 han aumentado la demanda de espacios sociales que son específicamente exteriores en su construcción. Esto exige modificaciones de muebles y propiedades que consumen madera.

A medida que las economías comienzan a abrirse, las empresas intentan reactivar sus cadenas de suministro para satisfacer una demanda considerable. La madera y los palés formarán parte inevitablemente de esa ecuación. Esto es especialmente cierto teniendo en cuenta las interrupciones que la pandemia de COVID-19 ha tenido en los sistemas tradicionales de la cadena de suministro. Estas son las mismas cadenas de suministro que deben atender una demanda inesperadamente alta de consumibles y equipos de protección. 

Puede haber algún nivel de ineficiencia que aumente la demanda de madera. Además, hay otras escaseces periódicas de materiales de batería y acero. Se trata de patrones cíclicos que no están relacionados causalmente con la pandemia. Sin embargo, el impacto en la cadena de suministro pone de relieve la limitada capacidad infraestructural para satisfacer la elevada demanda en la era posterior a la COVID19. 

¿Qué se puede hacer con la madera cara?

Hay varias opciones para responder a la escasez de madera que estamos viendo. Hemos identificado nueve estrategias que pueden ser útiles tanto si eres un constructor de bricolaje como si estás preocupado por tu cadena de suministro. 

La primera estrategia consiste en utilizar madera recuperada

Una opción es utilizar madera recuperada. Es relativamente barata y buena para el medio ambiente. La fuente de madera recuperada son los edificios antiguos y los muebles infrautilizados.

La segunda estrategia consiste en utilizar palés de madera

El uso de palets de madera tiene sentido durante esta escasez. Algunos recicladores se han mantenido alejados de los palets porque están hechos de una combinación de madera blanda y dura que los hace difíciles de reciclar. Las empresas a veces quieren deshacerse de estos palets y los entregarán de buen grado a alguien que los necesite para su bricolaje o cualquier otro propósito.  

La tercera estrategia consiste en considerar materiales alternativos

Puede considerar el uso de materiales alternativos. Aunque no necesariamente se ahorre mucho dinero, el uso de materiales alternativos es una opción ideológica que refleja valores ecológicos. Esto puede implicar 

replantear el proyecto por completo para utilizar nuevos materiales, como los bloques de hormigón. 

La cuarta estrategia consiste en evitar el desperdicio de madera

Por lo general, hay que evitar el desperdicio de madera en épocas de escasez. Corta lo que necesites y no dejes espacio para que se tiren trozos. Acérquese lo más posible al corte completo cuando haga el inventario. Esto implica un cálculo cuidadoso y estimaciones informadas en las que un distribuidor local puede ayudarle. 

Opiniones de los expertos

La United Fresh Produce Association pide que se realicen acciones de eficiencia, como el reposicionamiento de los palés para aprovechar mejor el espacio y los propios palés. Esta acción puede requerir la cooperación de los conductores en sus camiones. No siempre está claro que esa cooperación se produzca. La respuesta debe estar en construir y fortalecer las relaciones en la cadena de suministro. 

El índice de precios al productor de la Oficina de Estadísticas Laborales prevé una escasez y un aumento de precios continuos. Esto significa que las intervenciones descritas anteriormente están aquí para quedarse a largo plazo. Una cadena de suministro y un proceso de cumplimiento más eficientes pueden significar que se pueden reutilizar los palés de forma que no supongan una carga para la empresa. Brambles, propietaria de CHEP, sugiere que el aumento de la demanda podría ser un problema y que la solución es encontrar una forma de desarrollar mejores relaciones en la cadena de suministro. 

Se trata de relaciones desgastadas tras un prolongado paréntesis durante el cierre. Brent McClendon, de la National Wooden Pallet & Container Association, ve la solución en las asociaciones a lo largo de la cadena de suministro. Esto es especialmente cierto si se tiene en cuenta que la pandemia ha alterado la demanda y los patrones logísticos. Los datos de la DAT indican que los palets pueden estar presentes, pero no en el lugar adecuado, por lo que es necesaria una mejor coordinación. Todas las industrias que se ven afectadas por la escasez de palets deben participar en una respuesta coordinada, en lugar de actuar solas y de forma abiertamente egoísta.

Finalizar

La escasez de palets ha afectado al precio y la disponibilidad de la madera. Se trata de un material crítico que puede afectar a toda la cadena de suministro. En un momento en que la demanda de los consumidores está aumentando tras la pandemia del COVID-19, es imperativo que las empresas y otros usuarios de palets o madera piensen en estrategias alternativas. Estas pueden incluir una mayor eficiencia, el reciclaje e incluso el uso de otros materiales en lugar de la madera. Al mismo tiempo, las cadenas de suministro deben organizarse mejor para hacer frente a la realidad de la escasez de materiales clave. De lo contrario, el mercado no podrá entregar los productos a las personas adecuadas en el momento oportuno.

Victor Nunez

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