Los Efectos del Zika Brotan en el Transporte Internacional – China Como Caso de Estudio

Ashley Boroski MendozaEnvíos marítimos, Exportaciones, Noticias de la industriaLeave a Comment

El virus del Zika pertence a las familias Flaviviridae y Flavivirus. Propagado por el mosquito Aedes, el virus fue aislado en el bosque Zika de Uganda en 1947. Desde 1950 al 2006, estuvo restringido en la zona ecuatorial. El virus está asociado con defectos de nacimiento y las mujeres embarazadas son particularmente vulnerables a él.

En el 2006 el virus del Zika se volvió una pandemia afectando a un gran número de países suramericanos, entre ellos Brasil, país anfitrión de las Olimpiadas de Rio 2016, de las que muchos atletas no quisieron participar por considerarlo peligroso para su salud. Ahora, el Zika ha llegado a los países asiáticos.

Inevitablemente, afecta al comercio internacional particularmente en el sector del transporte, donde deben tomarse todas las prevenciones para asegurarse que el virus no sea transportado por la carga o por los trabajadores de la industria. China ha tomado cartas en el asunto protegiéndose mientras minimiza los riesgos de pérdidas comerciales, particularmente con los Estados Unidos.

El Nuevo Mandato de China Sobre la Fumigación de Cargas Americanas

El gobierno chino ha establecido que toda la carga que entra de Estados Unidos al país debe ser fumigada siguiendo altos estándares establecidos por reguladores de transporte. Es comprensible que estas medidas no sean bien recibidas por los oficiales norteamericanos y empresas, ya que acarrea una recarga adicional para asegurarse de que su producto es apto para la exportación de acuerdo a los estándares chinos. En efecto, ha habido casos donde la carga americana ha sido devuelta en los puertos chinos por no cumplir con lo requerido.

Entre los requerimientos se encuentra la necesidad de presentar un certificado vigente y válido de erradicación de mosquitos. El problema es que tales directivas no contemplan lo que es un certificado válido y las categorías de bienes a lo que esto aplica.

Como resultado, las compañías estadounidenses han comenzado a emitir advertencias a sus clientes y socios de que existe la posibilidad que los bienes que envían a China puedan ser devueltos. Otros cuestionan si esta no es otra señal de que China está creando barreras comerciales no arancelarias a los EE.UU. ya que no se han producido incidentes de virus Zika en China hasta la fecha.

Sin embargo, los oficiales chinos insisten que solo están siendo precavidos debido que tienen un gran número de habitantes por los cuales una infección puede convertirse en una pandemia de proporciones desconocidas hasta ahora.

Detalles de las nuevas regulaciones

El principio fundamental de la nueva política es que debe haber competencia y cooperación en un ambiente seguro. Por lo tanto, la agencia oficial china a cargo de las importaciones y envíos ha emitido un reporte por medio de una serie de directivas.

Primero que todo, se espera que todas las autoridades de los puertos de la jurisdicción china adopten una política anti-mosquitos. Esta política entra en vigencia de inmediato. Esto significa que las autoridades deberán eliminar todos los puntos focales de cría de mosquitos mientras que reducen la cantidad de los mismos dentro del área portuaria.

Con ese fin, los oficiales de los puertos deben reforzar el nivel y la frecuencia de la supervisión sanitaria. Esta es una tarea que se cree necesaria por las autoridades chinas para detener la propagación no solo del virus del Zika, sino que también de cualquier otra infección contagiosa. Desde la perspectiva china, es una previsión necesaria sin importar el impacto que esto tiene en el comercio o las relaciones diplomáticas con otros países.

Cómo este mandato está afectando a los exportadores

Muchas inquietudes han surgido a raíz de que la nueva política impone cargos adicionales a todas esas compañías que envían carga en contenedores a China. Los exportadores americanos se han manifestado particularmente sobre la posibilidad de no poder soportar los costos de hacer negocios. Otro problema potencial es la pesadilla logística que confronta al importador o exportador mientras atraviesan procesos burocráticos solicitados por China.

Numerosos grupos comerciales se han unido a la pelea al incrementar las posibilidades en las que el flujo de las negociaciones podría caer como consecuencia directa de estas nuevas medidas. Un ejemplo de ello es la Coalición de Transporte Agrícola que ha enviado avisos a sus miembros en el sentido de que deben anticiparse a los retos logísticos y financieros de a la nueva política.

El Certificado de Erradicación de Mosquito es considerado un requerimiento engorroso, particularmente cuando se trata con bienes perecederos. Existe una posibilidad real de entrar en cuarentena, lo que conlleva a aún más costos relacionados al proceso de fumigación. Por el momento no se tiene claro si las instalaciones de fumigación serán capaces de manejar el aumento del volumen debido a los retrasos burocráticos. Las compañías de transporte han notificado a sus socios y clientes para que puedan ser pacientes con los requerimientos en China.

La Oficina de Inspección y Cuarentena de Entrada-Salida mantiene una lista de países que deberán someterse a dichos chequeos y probablemente la lista crezca. Después de todo, Estados Unidos fue considerado un país libre de la amenaza del virus de Zika pero fue añadido a la lista trayendo consigo significantes consecuencias a los involucrados.

Los oficiales americanos admiten que Florida tiene problemas con el virus, pero el resto del país no se encuentra en riesgo. Las personas que llevan a cabo la fumigación también afrontan un dilema ya que los químicos necesitados no han sido especificados. Existen algunas instancias donde el importador o exportador ni siquiera conoce quien debe emitir el certificado.

ACTUALIZACIÓN: EE.UU – China Reglas de Carga Debido al Virus del Zika

Las regulaciones chinas han quitado el mandato donde todos los contenedores que arriban a China desde los Estados Unidos deben ser tratados bajo regímenes especiales para evitar la propagación del Zika. En vez de aplicar la regulación a todo el país, el mandato solo aplica para las cargas provenientes de Florida, que es el estado más afectado por el virus. Estos contenedores deben ser fumigados con técnicas aprobadas como cortinas de aire, captura, químicos u otros métodos.

Esto es una buena noticia para los expedidores (excepto Florida) que estaban preocupados por el aumento potencial de costos y los retrasos del mandato original. China basó su decisión en una investigación que arrojó como resultado el riesgo de transmisión del Zika a través de envíos de carga. Sin embargo, si los oficiales de Inspección y Cuarentena de China (CIQ) encuentran larvas, huevos o mosquitos infectados, el buque y su carga serán inspeccionados y fumigados.

Los Próximos Pasos para EE. UU y China

En este punto, las compañías estadounidenses no tienen otra opción que cumplir con los requerimientos del gobierno chino. Resistirse sólo hará que China sea más renuente a ceder. Sin embargo, existen posibilidades de aperturas diplomáticas para tratar de tranquilizar al gobierno de china. Por otro lado, las autoridades chinas deben establecer reglas claras que especifiquen las áreas de riesgo antes de implementar una prohibición general.

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Ashley Boroski Mendoza
Ashley has worked in the George W. Bush Presidential Administration in both the White House and DHS. She later worked as a policy advisor in the Senate and representing top retailers to the federal government at the premier retail trade association. Currently, she is the Head of Business Development at ShipLilly ensuring exceeded growth annually.

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