¿Los barcos autónomos podrían revolucionar los envíos de carga marítima?

Nelson CabreraEnvíos marítimosLeave a Comment

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Crédito de la imagen: Rolls-Royce Holdings

Según Rolls Royce la respuesta es “Sí”. Recientemente, el equipo de Rolls Royce ha avanzado en un prototipo de realidad virtual para buques de carga no tripulados los cuales permitirán a las empresas de logística cargar los trasatlánticos sin que se encuentre a bordo ni un solo miembro de la tripulación. La idea es que los capitanes en tierra firme puedan utilizar centros de control de alta tecnología para dirigir cientos de barcos, todo esto sin tener que moverse de sus sillas. Al parecer, últimamente se está hablando mucho de los robots que utiliza Amazon para entregar sus envíos y ahora estamos hablando de buques completos de carga. ¿Pero será que esto es una buena idea?

Puntos en contra:

Los escépticos no creen que se justifiquen los ahorros en costos. Tor Svensen, Director Ejecutivo de marina para DNV GL, la compañía más grande que certifica los estándares de seguridad para los buques, indica que los ahorros potenciales no justifican las inversiones que serían necesarias para que los barcos sean seguros. Otros se enfocan en más puntos regulatorios. Actualmente, los buques autónomos son ilegales y no están dentro de la cobertura de las aseguradoras.

Los transportistas también podrían verse en dificultades para cumplir con las regulaciones de los buques en sus propias aguas, así como en aguas internacionales. Al final, por supuesto existe una gran oposición por parte de los sindicatos. El presidente de la Federación de Trabajadores de Transporte Internacional dijo que “[los robots] no pueden y nunca reemplazarán los ojos, oídos y proceso de pensamiento de los marinos profesionales”.

Puntos a favor:

Aunque los barcos autónomos requieren de una inversión inicial significativa, reducirían los costos de la industria de servicio marítimo de $375 mil millones, es decir, mediante la reducción de $3,299 diarios (o 44% del total de los costos de operación) que se requieren para mantener la tripulación de un barco. También se crearía un ahorro de costos ya que los transportistas podrían acomodar más en un solo barco. Al deshacerse del puente y los otros sistemas que dan apoyo al personal a bordo (como por ejemplo electricidad, agua, alcantarillado y aire acondicionado) los contenedores podrían apilarse a lo largo de todo el barco, de un extremo al otro—además, ¡los buques consumirían entre 12-15% menos combustible!

Estos buques también pueden llegar a ser más seguros, ya que tendrían sistemas reiterativos de control remoto, mantenimiento preventivo, respaldos de emergencia y las computadoras analizarían constantemente las operaciones para mejorar la eficiencia. Habría menos amenaza de piratería sin una tripulación a bordo a quienes pudieran tomar como rehenes. Sin mencionar el hecho, que en realidad, el error humano ocasiona la mayoría de los accidentes marítimos.

¿Cuál es la opinión de LILLY?

Honestamente, ¡estamos a favor de la idea! Los Drones nos ayudarían a reducir los costos, lo que por otro lado implica que nuestros clientes (o sea, ¡usted!) ahorrarían dinero. Estamos de acuerdo en cuanto a que los buques serían más seguros y además, contaminarían menos. También estamos a favor de mejores condiciones de trabajo para los marinos profesionales— retirarlos de los barcos significaría mayores empleos en tierra, dirigiendo los buques, así como reparándolos y cargándolos en los puertos, por lo tanto, esto les ofrece una mejor calidad de vida. ¿Y usted qué opina? ¡Exprese su opinión en la parte de comentarios!

Nelson Cabrera
Nelson leads global business development efforts within ShipLilly and has been featured as a logistics expert in numerous publications, including SupplyChainBrain, The Bulletin Panama, Logistics Management, and the Miami Herald.

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