Las Principales Zonas de Libre Comercio y Zonas Económicas Especiales del Mundo

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Hay muchas áreas en todo el mundo del comercio donde se pueden encontrar pequeñas lagunas legales, menos enredos burocráticos y ahorrar en el costo de la logística. Hoy en día, las zonas de libre comercio son esas áreas, que se incluyen en la categoría de zonas económicas especiales. Pero a diferencia de lo que muchos creen, este no es un concepto nuevo.

Las zonas de libre comercio han existido durante bastante tiempo, pero han ganado popularidad solo en esta ultima decada. Es lógico pensar que con tales ganancias generadas por las zona, seguramente habrán muchas más en el futuro. Parece que a medida que los cambios económicos y políticos siguen influyendo en el comercio global, el atractivo de las zonas de libre comercio seguirá aumentado, especialmente en áreas de todo el mundo como China. Pero, ¿qué es exactamente una zona de libre comercio? ¿Por qué importan tanto? Y lo más importante: ¿qué beneficios ofrecen?

 

¿Qué es una zona de libre comercio?

Una zona de libre comercio se considera una zona económica especial, o SEZ (por sus siglas en Inglés), que es un área designada para fines comerciales. En dicha área, el comercio está libre de cualquier impuesto o aranceles.

En tales áreas, cualquier producto que fabrique, almacene o haya manejado estará sujeto a varios beneficios aduaneros. Muchas de estas áreas en todo el mundo están diseñadas para ofrecer incentivos para alentar la inversión.

La organización para la cooperación y el desarrollo económico, la OCDE, estipula las zonas de libre comercio como países dentro de los cuales las barreras comerciales arancelarias y no arancelarias entre los diferentes miembros se eliminan efectivamente, donde no existe una política comercial estándar para los no miembros.

¿Por qué la gente estaría interesada en las zonas de libre comercio? Bueno, las zonas ofrecen muchos beneficios. El primer beneficio es que promueve el comercio ofreciendo más oportunidades de negocios, especialmente en relación con los incentivos diseñados para alentar la inversión (Extranjera y nacional).

El uso de zonas de libre comercio ayuda a mantener bajos los costos de logística. Con la reducción de los aranceles y las barreras comerciales, puede reducir la cantidad de trámites burocráticos que de otro modo podría enfrentar en otras áreas del mundo y, de manera similar, eliminar una gran cantidad de costos.

Con estas zonas de libre comercio, puede aumentar sus ganancias a través de divisas, ayudar a crear más oportunidades de empleo y mejorar la inversión total.

 

Historia de la zona de libre comercio

Como se mencionó, las zonas de libre comercio son parte de estas Zonas Económicas Especiales. Para comprenderlos mejor, es esencial echar un vistazo a esa categoría.

Existen muchas variaciones en la definición de una zona económica, pero no importa la diferencia que revise, todas tienen el mismo propósito establecido.

Las Naciones Unidas, por ejemplo, han definido una zona económica especial como un área que proporciona un régimen regulatorio para inversores y empresas. Ese régimen regulatorio es típicamente diferente de lo que se aplicaría en una economía nacional o subnacional.

Inicialmente, el uso de Zonas Económicas Especiales, o zonas francas, estaba ubicado exclusivamente en adyacencias a puertos marítimos, aeropuertos, o entre dos o más naciones. Estas zonas comenzaron en la década de 1960, pero su popularidad no aumentó hasta la década de 1980.

Al día de hoy, hay más de 5.400 Zonas Económicas Especiales en todo el mundo. 1,000 de ellas, apenas por debajo de 1/5, se establecieron en los últimos cinco años. Pero eso no es todo. Con la creciente popularidad, se espera que se establezcan 500 nuevas zonas en los próximos años.

 

Las principales zonas de libre comercio del mundo

Entonces, ¿dónde están ubicadas estas Zonas Económicas Especiales en el mundo? ¿Cuáles son las Zonas de Libre Comercio más populares?

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte, conocido como NAFTA, es una de ellas. Involucra a los Estados Unidos, México y Canadá. Fue establecido en 1994. Tiene una población de 450 millones, un comercio total de aproximadamente 1 billón de dólares cada año y un PIB total de 24,9 billones de dólares.

El mercado único de la Unión Europea involucra a 28 estados miembros de la Unión Europea, así como a Suiza, Islandia, Liechtenstein y Noruega. Fue establecido en 1993. Tiene una población total de 500 millones y un PIB total de 14 billones de dólares.

El área de libre comercio continental africana, conocida como AfCFTA, es otro ejemplo. Este es un ejemplo más nuevo y se estableció recien en 2019. En este momento, tiene una población de 1.200 millones de personas, lo que lo convierte en el mayor Acuerdo de Libre Comercio si se mide por población. Tiene 52 de los 55 Estados miembros involucrados con un PIB total de 2.5 billones de dólares.

El área de libre comercio de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, o AFTA, involucra a Camboya, Myanmar, Laos, Vietnam, Filipinas, Malasia, Indonesia, Brunei, Tailandia y Singapur. Se estableció en 1992. Tiene una población total de 580 millones. El PIB total vale 1.5 billones de dólares, y el comercio total es de 1.7 billones de dólares por año.

China es particularmente notable porque tiene 12 zonas económicas especiales. La primera de estas es la Zona de Libre Comercio de Shanghai, se estableció en el año 2013, y desde entonces, se han agregado 11 zonas más, incluyendo las zonas de Guangdong, Fujian y Tianjin. En el año 2017, se agregaron las zonas de Zhejiang, Sichuan, Shaanxi, Liaoning, Hubel, Henan y Chongqing. La incorporación más reciente en China fué Hainan en el año 2018.

 

Conclusión

Hay muchas zonas de libre comercio más allá de las mencionadas anteriormente. Con la aparición de más zonas comerciales cada año, seguramente traerán consigo muchas más opciones para que las personas dentro del comercio y la logística encuentren formas de evitar la burocracia, disfrutar de las oportunidades de inversión que ofrecen esas zonas económicas especiales y ahorrar en el costo de la logística en general. Dado que los enredos políticos impiden el comercio y aumentan los costos, especialmente en lugares como China, aprovechar estas zonas de libre comercio es ahora más crítico que nunca.

Daily Hernandez
Daily is our Licensed Customs Broker, she has more than 18 years’ experience with international trade matters, strategic planning for international transactions and trade compliance. She has substantial experience with customs duty savings regimes, including free trade agreements, foreign trade zones, and valuation methodologies.

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