La subida de los precios del gasóleo afecta a las tarifas de importación entre EE.UU. y México

Amanda CallahanGeneral, Importación, Noticias de la industria, Transporte TerrestreLeave a Comment

Las noticias de «Borderlands» indican un aumento significativo de los precios del gasóleo, lo que ha repercutido en las tarifas actuales de importación entre Estados Unidos y México. Borderlands es una fuente semanal de noticias y análisis de los acontecimientos que afectan al comercio transfronterizo entre los dos vecinos. Esta semana se dio a conocer que el precio del combustible ha llegado a un máximo histórico en EE.UU. de 5.55 dólares por galón (Actualización al 6/8/2022 5.703 dólares por galón) Esto representa un aumento de casi 20 centavos en comparación con la semana anterior. De hecho, los precios actuales son 51 centavos más altos (Actualización al 6/8/2022 $.62 centavos más altos) que los registrados en abril. Este problema se agudiza en EE.UU., donde las fuerzas del mercado determinan los precios en lugar de cualquier subvención estatal. 

Muchos propietarios-operadores y transportistas con sede en EE.UU. se enfrentan a importantes retos debido al aumento de los precios. A esto se suma el coste del gasóleo, cuya subida también afecta a la capacidad de transporte y a las tarifas de carga en México. Algunas de las empresas de transporte más grandes con sede en México han respondido aumentando sus tarifas entre un 3 y un 5%. El gasóleo sigue siendo uno de los componentes críticos de las tarifas de transporte terrestre y representa hasta un tercio del paquete total de precios. Las respuestas y experiencias de los transportistas serán un factor crucial. 

Los transportistas asumen el coste de los incrementos del precio del gasóleo

Antes de realizar un envío, los transportistas deben tener en cuenta el precio de sus insumos, incluidos los costes de combustible. Hace tiempo, las tarifas entre Estados Unidos y México eran relativamente bajas. Sin embargo, la escasez de capacidad hizo que esa fuera una calma temporal antes de la tormenta. Las tarifas hacia el sur están subiendo tanto que ahora se acercan al nivel reportado para los costos de exportación. Según Torres, el aumento de las tarifas de importación no es una mera consecuencia de la subida del precio del combustible, sino que se explica mejor por la escasez de conductores cualificados y la gran limitación de la capacidad. Este es sólo uno de los otros problemas con los que el sector debe negociar y lidiar. 

Hay otros factores que pueden influir en las tarifas de los fletes, como los tiempos de espera de los viajes, el efecto del comercio basado en el mercado y las estancias o retrasos que afectan indirectamente a las tarifas. A partir de este razonamiento, los analistas no pueden estar del todo seguros de que los incrementos del precio del gasóleo sean el único factor determinante de las fluctuaciones de las tarifas en el comercio entre Estados Unidos y México. Laredo, en Texas, es un mercado transfronterizo que actualmente se sitúa como el principal puerto de entrada para las importaciones mexicanas, incluyendo productos frescos/congelados, electrónica, maquinaria, productos de automoción y vehículos. De acuerdo con el Índice de Volumen de las Licitaciones de Salida, los mercados continúan experimentando un crecimiento o una contracción prolongada del volumen, con Laredo enfrentando una caída del volumen de casi 6% esta semana. Los efectos de estas tendencias pueden percibirse de forma diferente según los países, pero siempre hay perturbaciones. 

Los operadores de flotas en México y EE.UU. están sintiendo la presión

La estructura del mercado crea ciertas vulnerabilidades que han repercutido en el impacto de esta subida del precio del combustible en la logística. Por ejemplo, ocho de cada diez flotas son propietarios-operadores o pequeñas empresas de transporte. Estos operadores más pequeños tienen menos influencia como entidades individuales y, por tanto, son vulnerables a las fluctuaciones de los precios. Sin embargo, México importa el 80% de su combustible de Estados Unidos. Sin embargo, el gobierno mexicano ha ofrecido subvenciones a las empresas de transporte locales para ayudarles a compensar ciertos gastos de explotación. Esto significa que el gasóleo y la gasolina siguen costando menos en México que en Estados Unidos en términos reales. 

Incluso entonces, hay un aumento de precios notable. Por ejemplo, en 2021, el precio del diésel en México era de 4 dólares por galón, pero este año ha subido hasta 4,31 dólares por galón (actualizado el 6/8/2022 4,49 dólares por galón). Si bien este aumento no es tan considerable como en el vecino país de Estados Unidos debido a los subsidios del gobierno mexicano, sigue siendo una tendencia que perjudica al comercio debido a que cualquier aumento del precio del combustible implica un aumento de las tarifas. Podría dar lugar a una serie de otros problemas operativos, como la reducción de la capacidad y la inflexibilidad general. Son cuestiones en las que los analistas piensan y hacen ciertas proyecciones en preparación para cualquier eventualidad. 

Anticipando algunas respuestas problemáticas de la industria logística

Afortunadamente, la aplicación de recargos por combustible aún no se ha puesto de moda en México. Sin embargo, dado que es una práctica extendida en EE.UU., hay muchas posibilidades de que cruce las fronteras. Esto significa que los transportistas podrían verse sorprendidos y alterar algunas de sus prácticas operativas como respuesta. Los clientes suelen ser muy sensibles a las subidas de tarifas y prefieren contratar a transportistas baratos, seguros y fiables. Los clientes seguirán viéndose atraídos por las tarifas bajas. Sin embargo, no está claro cuánto tiempo podrá mantenerse esta tendencia. 

Los cargadores están preocupados por la incertidumbre de los precios, y esto podría convertirse en un verdadero problema si las empresas mexicanas comienzan a aplicar recargos por combustible. Un aumento significativo del precio del combustible suele traducirse en un incremento del precio de compra que el consumidor debe pagar por el bien. Las tarifas fijas pueden anunciar ciertas pérdidas financieras para las empresas, y los recargos pueden utilizarse como factor atenuante. El impacto de éstos se sentirá en toda la cadena de suministro. 

Las fuerzas del mercado pronto encontrarán la forma de corregir cualquier desequilibrio entre los precios de los combustibles en México y en Estados Unidos. Hasta ahora, no ha habido informes de contrabando y otras actividades ilegales en respuesta a los aumentos de combustible. Sin embargo, eso no significa que sea imposible. Las autoridades mexicanas no han indicado si modificarán los subsidios que pagan a las empresas locales. Mientras tanto, Estados Unidos seguirá por la vía capitalista de dejar que el mercado decida. 

Conclusión

Las notables subidas del precio del gasóleo han repercutido en las tarifas entre Estados Unidos y México. Las empresas de logística ya se enfrentan a problemas como la escasez de conductores cualificados y la reducción de la capacidad. La volatilidad de los precios del gasóleo es especialmente importante para las tarifas porque representa alrededor del 30% del precio de compra que se cobra. Los subsidios en México no han modificado hasta ahora el precio del combustible y la gasolina tanto como en Estados Unidos. Sin embargo, sigue habiendo un aumento que no anuncia mucha estabilidad para el sector a corto plazo. 

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Amanda Callahan
Amanda loves working here and has been with us since 2015. Amanda enjoys writing, decorating, cooking, and she is passionate about spending time outdoors with her family. She left the BBQs of Missouri and a sweet gig at Maersk to join our ranks here in Miami. Her experience in the industry is vast, including Import/Export by Air and Ocean, warehousing, Customs Clearance, and supply chain optimization.

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