La investigación en materia de barcos automatizados avanza “a todo vapor”

Nelson CabreraEnvíos marítimosLeave a Comment

automated cargo ships rendering

Automatización. Ese es el nombre del juego en materia de negocios en la actualidad. Incluso desde que los cajeros automáticos remplazaron por primera vez a los empleados bancarios las empresas han estado haciendo esfuerzos por ahorrar costos y aumentar la eficiencia con operaciones robóticas.

El año pasado escribimos sobre la inminente onda de automatizacióRolls Royce logon en el área de transporte, a medida que empresas como Rolls Royce comenzaban a investigar sobre la tecnología autónoma. Mucha agua ha corrido durante los últimos 16 meses y los astilleros han estado ocupados haciendo investigaciones sobre la eficacia de los barcos de carga no tripulados. De hecho, la Rolls Royce está tan confiada en su capacidad de generar barcos autónomos que la semana pasada dio a conocer un proyecto de 6,6 millones de euros (7,3 millones de dólares estadounidenses) titulado “La iniciativa de las aplicaciones marítimas autónomas avanzadas” (por sus siglas en inglés, AAWAI).

Colaboración en su punto máximo

Con la gran meta de producir diseños únicos para la “próxima generación de soluciones para barcos avanzados”, Rolls Royce reconoce que no puede actuar en solitario. La empresa con visión de futuro se ha asociado con la Agencia Finlandesa para el Financiamiento de la Tecnología y la Innovación (que está brindando la mayor parte del respaldo financiero) y ha recurrido a la experiencia de algunos de los principales cerebros de Finlandia.

team collaboration

Los investigadores académicos de la Universidad Tecnológica de Tampere, Universidad de Aalto, el VTT Centro de Investigación Técnica de Finlandia, la Universidad de Turku y la Universidad Abo Akademi están aportando sus talentos para el proyecto. Además, los grandes cerebros de NAPA, Inmarsat, Deltamarin y DNV GL están avanzando en las conversaciones dando sus propios aportes para lograr un transporte automatizado.

La innovación es la motivación

Rolls Royce ha tenido este reto en su lista de asuntos pendientes por años y la organización espera que el proyecto AAWAI ayude a mantener su reputación de una visión innovadora y tecnológica. La naturaleza multidisciplinaria y de cooperación de esta empresa debe trabajar a su favor, los expertos ya están haciendo esfuerzos por investigar otras aplicaciones de la automatización, contemplando los aspectos de seguridad y protección, y creando un marco legal y regulatorio que rija los barcos parecidos a los drones.

No hay que obviar ningún detalle ni tomar atajos; la iniciativa busca identificar una red de un proveedor confiable para los productos aplicables y establecer la tecnología relevante que los fabricantes puedan comercializar con rapidez.

Por supuesto, la principal tarea de la empresa es determinar todavía el curso de acción más viable a nivel tecnológico. Ahí es donde entra en acción el equipo “Blue Ocean de la Rolls Royce. Estos brillantes ingenieros tienen como principal objetivo centrarse en “innovaciones que cambien el juego”. El plan es combinar las tecnologías establecidas con nuevos enfoques que reduzcan los costos, aumenten los ingresos, promuevan la seguridad y tengan un mínimo impacto en el medio ambiente.

La pregunta no es “si”, es ¿cuándo?

Hace algunos meses escribí sobre los camiones no tripulados, los cuales ya han sido legalizados en algunas vías de los Estados Unidos. Tardará algunos años antes de que los vehículos ya no necesiten supervisión humana a bordo, pero está claro que los robots están liderizando la próxima revolución tecnológica. La historia en el mar no es distinta; es solo cuestión de tiempo antes de que los barcos de todas formas y tamaños recorten mano de obra a favor de sistemas GPS automatizados, sensores integrados y detectores de movimiento, detectores climatológicos sensibles y funciones de control remoto de largo alcance. No obstante, los asuntos regulatorios y de seguridad pueden ser el mayor obstáculo que enfrentará la Rolls Royce.

Como lo expresó Esa Jokioinen, directora del equipo Blue Ocean de Rolls Royce: “Rolls-Royce ha tenido la vasta experiencia de coordinar de forma exitosa los equipos multidisciplinarios para desarrollar tecnologías complejas [y] nos emociona estar dando los primeros pasos concretos para hacer de las aplicaciones navieras autónomas y controladas de forma remota una realidad”. Rauli Hulkkonen, el asesor en jefe de la Agencia Financiera Finlandesa para Tecnología e Innovación agregó que esta colaboración es una “fantástica oportunidad” para colocar a Finlandia como líder de las operaciones marítimas.

Para que quede claro, el consorcio finlandés llama nuestra atención sobre su disposición a emprender este osado proyecto e independientemente de quien prepare el camino hacia la innovación, la industria de la logística como un todo podría beneficiarse potencialmente de los bajos costos y de un servicio más eficiente.

¿Qué piensa de la automatización en la industria naviera? ¿Le preocupa la seguridad y la pérdida de empleos o considera que los barcos con drones son solo un ejemplo más de cómo la tecnología mejora el transporte? ¡Háganos llegar sus comentarios!

Nelson Cabrera
Nelson leads global business development efforts within ShipLilly and has been featured as a logistics expert in numerous publications, including SupplyChainBrain, The Bulletin Panama, Logistics Management, and the Miami Herald.

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