La Importancia de los UPC y SKU para su Negocio

Ricardo AlvarezAlmacenaje, Ecommerce, GeneralLeave a Comment

La unidad de mantenimiento de existencias o SKU (Stock Keeping Unit) comprende un conjunto de números únicos que son especialmente útiles cuando trata de administrar su inventario. Esto entra en juego particularmente cuando migra su inventario a un sistema más automátizado. Algo importante a recordar si usted es un vendedor relativamente nuevo en el mundo del comercio electrónico, los números de SKU no son un elemento esencial. Esto se debe a que existen alternativas que pueden estar integradas en su plataforma.

Sin embargo, también es importante destacar que dichas alternativas funcionan mejor cuando su negocio posee un catálogo de productos pequeño. Una vez que el negocio ha comenzado a expandirse, habrá transacciones de inventario lo suficientemente complejas como para requerir la implementación de SKU. Debe comprender las tendencias dentro de sus ventas y crecimiento para poder planificar de forma adecuada.

Mediante el uso estratégico de SKU, podrá comprender cómo se comportan sus clientes. Con esta información, puede predecir con precisión las ventas futuras y las existencias en consecuencia. Esta guía le proporciona información clave que le será útil al implementar sus números de SKU.

¿Qué es un SKU?

El SKU se compone de una combinación de letras y números que en combinación son únicos y sirven para identificar fácilmente un determinado producto dentro de su catálogo. La empresa puede crear sus propios números de SKU en función de su lista de productos. El efecto final es desarrollar una clasificación compleja pero eficaz de su gama de productos.

Al desarrollar los números de SKU, agregará información de identificación vital que puede ayudarlo a tomar decisiones de mercadeo y responder a las necesidades de sus clientes. Cada SKU tendrá una combinación de 8 a 12 caracteres. Utilize caracteres convencionales para mantener la simplicidad en sus códigos, de esa manera se le hará mucho más fácil los miembros del personal comprender cómo funcionan los números de SKU.

Las tiendas en línea no pueden prescindir de los números de SKU por diferentes razones. En primer lugar, a menudo se trata de volúmenes muy grandes de productos diversos que pueden resultar confusos. En segundo lugar, el vendedor en línea tiene menos control sobre el punto de venta. Esto es muy diferente de una tienda física que puede verificar y reponer fácilmente las existencias dentro del local. Los números de SKU ayudan al minorista en línea a rastrear su stock usando medios remotos.

Diferencia entre SKU y UPC

Quizás se pregunte en qué se diferencia un SKU de un UPC tradicional. Probablemente esto se deba a que está acostumbrado a ver un código de producto universal (UPC) en la mayoría de los productos que compra en el supermercado. La función del UPC es utilizar la tecnología de códigos de barras para escanear e identificar productos al momento de pagar.

La principal diferencia entre UPC y SKU es que puede diseñar sus propios números de SKU, mientras que los UPC yah an sido creados por un tercero, generalmente el fabricante del producto. La implicación es que diferentes minoristas pueden utilizar sus propios SKU para un mismo producto. Por el contrario, el UPC sera el mismo para todos los minoristas, en todo el mundo.

Para ser claros, dos productos diferentes no pueden tener el mismo UPC, pero pueden tener números de SKU idénticos. La marca o el fabricante es responsable de desarrollar los UPC para usted, pero usted es responsable de desarrollar sus propios números de SKU. Las empresas que fabrican sus productos pueden comprar los UPC directamente de la Autoridad Américana de Códigos de Barra, que es Bar Code Graphics, Inc.

Hay algunos factores que puede incluir en sus números de SKU que no están incluidos en los UPC. Como por ejemplo, especificar el origen y el color del producto.

¿Cómo crear un sistema SKU?

Entonces, ¿cómo puede crear de manera eficiente su sistema de números de SKU? Los ingredientes básicos son un conjunto de letras (siempre en MAYÚSCULAS) y números (del 0 al 9). Tenga en cuenta que los ceros (0) pueden confundirse visualmente con la letra «O». Por lo tanto, debe minimizar el uso de ceros en sus números de SKU. Del mismo modo, manténgase alejado de la letra «I», que puede confundirse fácilmente con el número 1.

Nunca es recomendable utilizar caracteres especiales en sus números de SKU por motivos de simplicidad y coherencia. Sin embargo, a veces es una buena idea usar guiones para separar pares, tríos, etc. de números. Asegúrese de que cada uno de sus productos tenga un SKU único dentro del sistema de información de gestión que está utilizando.

Este no es solo un caso de crear caracteres aleatorios. Cada uno de los caracteres en los números de SKU debe tener un significado específico para usted y su personal. Priorice las necesidades de los clientes y el negocio al desarrollar sus números de SKU. Puede, por ejemplo, describir el producto con iniciales y luego usar números para indicar color, fabricante y tamaño.

Dadas sus funciones básicas, asegúrese de mantener siempre una lista de números de SKU en una hoja de cálculo o formato de base de datos para que cualquier miembro de su personal pueda encontrarlos fácilmente.

Quién requiere SKU

Algunas plataformas pueden tener ciertos requisitos relacionados con números de SKU. A continuación, se muestra un resumen de dos plataformas seleccionadas:

    1. Shopify: tienes la opción de usar o no números de SKU en Shopify. Sin embargo, es aconsejable utilizarlos porque le ayudan a determinar sus niveles óptimos de inventario para que pueda pedir más productos según sea necesario.
    1. Amazon: aquí debe tener un número de artículo europeo (EAN) o un UPC para utilizar el mercado de Amazon. Estos se pueden comprar, si es necesario. Sin embargo, no necesita números de SKU específicos para operar en Amazon. En cambio, Amazon crea un ASIN automático que es un número de identificación estándar de Amazon para artículos que no son libros. Para los libros, Amazon utilizará el ISBN como ASIN. Puede utilizar ASIN en lugar de números de SKU.

Beneficios de los SKU

El uso de números de SKU le ayudará a optimizar su negocio (especialmente si se dedica al comercio electrónico). Esto se mantiene incluso si ya tiene UPC funcionales. A continuación, se muestran algunas funciones de los números de SKU:

Seguimiento de ventas

El uso de números de SKU lo ayudará a realizar un seguimiento de los productos que se venden y los que no. Este es un aspecto clave de la gestión de inventario. También es importante para la previsión y la planificación. Esto es particularmente importante cuando se trata de la estacionalidad, un gran dolor de cabeza para muchos minoristas en línea.

La gestión del inventario

El uso de números de SKU le dará un impulso cuando intente automatizar sus operaciones. Esta es una competencia fundamental dado el volumen y la velocidad de las transacciones que se realizan en línea. Con solo unos pocos caracteres, puede proporcionar información muy detallada sobre sus productos. Tendrá un sistema de pedidos muy sofisticado que puede pasar por categorías y características con mucha facilidad.

El uso de números de SKU ha demostrado ser muy útil para reducir los errores de inventario. Incluso cuando los productos son muy similares, puede distinguirlos fácilmente hasta el último detalle. Esto le permite ahorrar valiosos recursos.

Manejo de devoluciones

Si usa sus números de SKU de manera efectiva, administrará mejor sus devoluciones para no irritar a sus clientes ni sufrir pérdidas innecesarias. Las empresas de comercio electrónico a menudo tienen que lidiar con las devoluciones. Tener un conjunto de SKU en su lugar le permite manejar las devoluciones de manera más eficiente. No solo recogerá y empacará los artículos correctos; podrá devolver los artículos a los estantes correctos.

En conclusión

A medida que las empresas trabajan para perfeccionar su proceso de cumplimiento de pedidos, el uso de números de SKU se ha convertido en una herramienta importante. Esta es una herramienta de identificación de productos que se diferencia de los UPC. Está diseñado internamente y le permite describir sus productos en detalle utilizando no más de un total de 8-12 letras y números. Usar bien los números de SKU dará como resultado una mejor información de gestión y lo ayudará a responder mejor a las necesidades de sus clientes.

Ricardo Alvarez
Ricardo Alvarez is our Customer Relationship Manager here at ShipLilly. He writes and shares his wisdom on everything you need to know about the best practices in logistics.

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