La construcción del Canal de Panamá se convierte en un gran acontecimiento:

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El proyecto de expansión del Canal de Panamá duplicará la capacidad del tonelaje actual, permitiendo que barcos mucho más grandes atraviesen el canal por un tercer carril. El grupo contratado para este proyecto completó el primer monolito de las nuevas esclusas en el lado Pacífico del canal. Se utiliza el término “monolito” para referirse a cada una de las gigantes secciones de concreto y acero en las cuales se dividieron las paredes de las esclusas para hacer posible esta construcción.

“El monolito es la primera de 46 de este tipo de estructuras que se completarán en la cámara superior de las esclusas del Pacífico. La masiva estructura de concreto y acero mide 111 pies (aprox. 33.84 m) de alto, 24.6 (7.5m) de ancho, con una profundidad de 88.6 pies (27 m) y se encuentra ubicada en el lado este de la cámara superior” según un artículo del Journal of Commerce.

Asimismo, informaron que la “construcción de este primer monolito requirió 232 toneladas de acero reforzado y 91,995 pies cúbicos de concreto. La finalización del nuevo juego de esclusas está programada para 2014; sin embargo, estará disponible para el tráfico comercial hasta 2015. Debido a que el contratista del proyecto, Grupo Unidos por El Canal, no contaba con la capacidad de mezclar el concreto con el grado de impermeabilidad que requería su contrato de $3.2 mil millones con las Autoridades del Canal de Panamá, el inicio de la construcción de las nuevas esclusas se retrasó seis meses el año pasado, desde enero hasta julio.”

En las paredes de las nuevas esclusas, estarán contenidas compuertas gigantes que miden 6.5 metros de ancho por 6.5 de alto. Estas son parte de las enormes estructuras de concreto y acero que medirán 33.84 metros de alto, 7.5 metros de ancho y 27 metros de profundidad. Las compuertas son una parte integral del sistema de llenado y vaciado de las esclusas.

“A medida que alcanzamos otro hito, nosotros, en el Canal de Panamá, nos enorgullecemos de reconocer que este nuevo tercer carril será un elemento de cambio en el comercio marítimo mundial,” indicó la Autoridad Administrativa del Canal de Panamá/ el director ejecutivo, Alberto Alemán Zubieta.

“Las nuevas esclusas en el lado Pacífico del canal permitirán que barcos con más del doble de la capacidad de contenedores que los actuales buques Post-Panamax puedan transitar por un juego de esclusas, en lugar de las dos existentes, llevándolos desde el nivel de agua del Océano Pacífico hasta el nivel de agua del Lago Gatún y luego bajarán por otro juego de nuevas esclusas hasta el nivel del mar Caribe,” según el Journal of Commerce.

 Fuentes:

http://marineinsight.com/news/panama-canal-completes-first-monolith-at-the-new-pacific-locks/

http://www.insidecostarica.com/dailynews/2012/june/25/centralamerica12062501.htm

http://www.joc.com/container-shipping/panama-canal-completes-building-first-pacific-lock-section

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