Japón Desarrolla Soluciones Para la Entrega de Carga sin Contacto Humano

Nelson CabreraGeneral, Noticias de la industriaLeave a Comment

Image credits: Mujin, Inc

Proveedores de servicios de transporte, almacenaje y minoristas se encuentran entre las empresas que cada vez más se interesan por el Desarrollo de un medio eficiente para mover productos de un lugar a otro limitando el contacto humano con la carga a transportar.

Aunque tales cambios son parte del movimiento generalizado hacia una mayor automatización en la industria logística, también son una cuestión de necesidad. La pandemia del coronavirus (COVID-19) ha significado que no solo hay menos oportunidades para que los humanos trabajen, sino también que las empresas tengan que pensar en un nuevo mundo en el que el contacto humano se verá severamente restringido. Esto podría ayudar a detener olas de infecciones, protegiendo a clientes y empleados por igual.

Empresas como la Tsubakimoto Chain Company han informado de una mayor demanda de Cintas transportadoras y servicios de clasificación, aunque existe un problema real con la movilización de mano de obra de manera segura y efectiva. Startups como Hacobu han indicado que aprovecharán cualquier oportunidad para impulsar sus plataformas en línea a través de servicios mejorados como el intercambio de información para el transporte terrestre, almacenamiento más eficiente y la tramitación de documentos de forma 100% digital. Esto se traduce en un desarrollo de actividades con menos “contacto humano”.

Demanda de automatización y sistemas «sin humanos»

Japón ha experimentado una demanda particularmente aguda de automatización en el transporte y el almacenamiento. Esto se debe en parte a la escasez de mano de obra y los efectos del coronavirus en la economía. Existe un aumento en las compras en línea y algunos han expresado su preocupación por la transmission de enfermedades por le contacto entre un humano y otro durante la entrega de la carga o paquete. Eso explica en parte por qué el mercado de los sistemas logísticos de próxima generación en Japón se duplicará a 651 mil millones de yenes ($ 6 mil millones) hasta 2025, según los datos publicados por Fuji Keizai.

Masafumi Okamoto, gerente de división de Tsubakimoto (una empresa con sede en Osaka), predice que la demanda de servicios sin humanos continuará creciendo. Esto se debe en parte a un mayor interés en el comercio electrónico. Incluso los fabricantes reciben cada vez más consultas sobre la posibilidad de producir equipos automatizados.

Daifuku es un ejemplo de empresas antiguas que están comenzando a adoptar nuevas tecnologías. Por ejemplo, esta empresa de 83 años ha experimentado un aumento significativo en el precio de sus acciones; en parte porque fabrica y vende equipos que ayudan en la manipulación de mercancías. A mediados de mayo, la Compañía Daifuku tenía una capitalización superior a 1 billón de yenes.

Analistas como Toshiharu Morita de SBI Securities afirman que compañías como Daifuku liderarán el camino en la «nueva normalidad» de la era post-COVID en la que se reduce el contacto humano. Es probable que la visibilidad y el valor tanto a corto como a largo plazo sean muy favorables en función a su papel en el transporte y almacenaje de mercancías con un muy limitado contacto humano.

Empresas que lideran la iniciativa

Otras compañías también se han unido a las tendencias en transporte y almacenamiento sin humanos. Otros simplemente se benefician de nuevos mercados que ahora reconocen su valor transaccional y logístico. Above Robotics es una startup con sede en San Francisco que ofrece servicios para unir varios sistemas autónomos de logística y transporte. Mediante el uso de software basado en la nube, esta empresa se conecta con transportistas, almacenes y vehículos autonomos. Pueden comunicarse directamente y manejar bienes con menos participación humana de por medio. Por lo tanto, no es sorprendente que «Above Robotics» se haya ocupado de la consultoría a empresas en Japón, Corea del Sur y otras partes de Asia respecto a este tema.

Dirk Beth, director de «Above Robotics», se muestra muy optimista hacia el futuro:

«Ciertamente estamos viendo una aceleración de interés debido a la pandemia de COVID-19», dijo Beth. «No creo que eso vaya a disminuir, incluso si la situación se resuelve hoy, porque el pensamiento de las compañías será: ¿cuándo volverá a suceder otra pandemia y la gente no podrá presentarse a trabajar? ¿Cómo nos aseguramos de que nuestros productos continúen llegando al consumidor final? «

Otro jugador importante es Hacobu. Esta es una empresa de datos logísticos que recientemente se asoció con Hino Motors Ltd. en mayo para resolver problemas como la escasez de conductores. La compañía ha prosperado en un entorno comercial dentro de Japón que se ha visto afectado por una falta de conductores. Por ejemplo, alrededor del 85% de las empresas encuestadas por la Asociación de Camiones de Japón en 2019 informaron escasez de personal y cuellos de botella asociados a la logística.

A pesar de este interés en las operaciones sin humanos, es importante tener en cuenta que el factor humano sigue y seguirá siendo esencial. En este caso, las empresas deberán tomar medidas rigurosas para evitar la transmisión de cualquier patógeno como el COVID-19 y, al mismo tiempo, satisfacer sus necesidades operativas.

Debido a los mayores incentivos para la automatización, muchos proveedores de equipos de automatización verán un aumento en la demanda de sus servicios. Los proveedores más tradicionales, que ofrecen más contacto de persona a persona, verán una disminución en su mercado. Eso significa que compañías como Hacobu y Daifuku tienen que realinearse estratégicamente a un nuevo sistema de entrega virtual, con contacto humano severamente restringido.

Lo que los cargadores necesitan saber

Muchos grandes minoristas en Japón están avanzando hacia una cada vez mayor automatización. Eso significa que prácticamente todos los involucrados en la cadena de suministro tienen que hacer lo mismo. El director ejecutivo de Rakuten Inc., Hiroshi Mikitani, declaró el 13 de mayo de 2020 que su mercado en línea está automatizando su logística e instalando nuevas máquinas para reducir la mano de obra. Tadashi Yanai de Fast Retailing Co. también dijo que el fabricante de ropa Uniqlo está invirtiendo activamente en logística y su cadena de suministro. Estos son ejemplos de empresas que están en proceso de transición y sus socios comerciales tienen que hacer lo mismo.

Mujin Inc. es un ejemplo de un negocio que ha atendido este llamado de nuevas soluciones. Esta compañía fabrica controladores de robots industriales y ha informado un mayor interés en sus soluciones. Su portavoz, Yuzuki Ishihara, llega a decir que la logística automatizada será la nueva forma de hacer frente a las emergencias. Del mismo modo, ZMP Inc. (especializada en carros sin conductor y carretillas elevadoras para almacenes) se beneficia del auge de los servicios sin uso de personal. Su CEO, Hisashi Taniguchi, dijo que el número de clientes que usan sus máquinas para apoyar la logística aumentará de 150 a 200% este año. La compañía ahora planea cotizar en la Bolsa de Valores de Tokio, después de posponerlo en 2016.

En conclusión

La automatización es una realidad para muchas empresas en Japón. Incluso el gobierno está impulsando esto como un medio para reducir las infecciones de pandemias como COVID-19. Por lo tanto, las empresas deben adoptar el uso de nuevas tecnologías como big data o inteligencia artificial. Esto facilitará la gestión de las demandas de los clientes y las flotas operativas. El gobierno ha sido muy proactivo en esto. El Ministerio de Tierra, Infraestructura, Transporte y Turismo publicó un documento de políticas que apoya la automatización. La agencia pidió el uso de drones en áreas menos pobladas y montañosas. Esta es una señal para que las empresas aprovechen esta oportunidad.

Nelson Cabrera
Nelson leads global business development efforts within ShipLilly and has been featured as a logistics expert in numerous publications, including SupplyChainBrain, The Bulletin Panama, Logistics Management, and the Miami Herald.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *