FAA Aprueba Transportar Caerga Dentro de la Cabina en Aviones de Pasajeros

Amanda CallahanAéreo, General, Noticias de la industriaLeave a Comment

La carga viaja comodamente en la cabina en muchos vuelos. (Foto: Lufthansa)

Las aerolíneas estadounidenses han comenzado a ocupar sus asientos no con pasajeros sino con carga. Recientemente, la FAA aprobó la medida de llenar carga en los asientos que alguna vez fueron ocupados por viajeros adormilados para así continuar enviando mercancía a su vez que se mantiene las aeronaves activas, ayudando en múltiples áreas de la economía, incluidas las mismas aerolíneas.

La nueva exención de la FAA

Las aerolíneas estadounidenses están preparadas para volar temporalmente sus aviones con carga en los asientos en lugar de pasajeros. Los aviones de pasajeros alguna vez estuvieron restringidos en gran medida a ubicar la carga solo en la bodega inferior donde los envíos y el equipaje normalmente viajan hasta hace dos meses. Pero recientemente, la Administración Federal de Aviación emitió una exención permitiendo que la carga ocupe la totalidad del avión, incluidos los asientos.

El Departamento de Aviación Civil de Hong Kong ha aprobado recientemente el uso de las cabinas de pasajeros para úbicar carga. Las aerolíneas ahora cargan cajas a través de la puerta de pasajeros en los Boeing 777 y luego las aseguran a los asientos manualmente. Emirates Airlines fuera de Dubai ha comenzado a aplicar esta medida para sus aviones Boeing 777 de rango extendido.

Estas exenciones aún tienen condiciones. Existe un límite de peso de 50 libras por asiento. Cada caja que se almacena debajo de un asiento tiene un límite de peso de 20 lb por espacio. La FAA requiere extintores adicionales a bordo, así como un mínimo de dos miembros de la tripulación que viajan dentro de la cabina con la carga para detectar posibles problemas y solucionarlos. También debe haber una fila vacía dentro de los aviones de doble pasillo para que los miembros de la tripulación tengan acceso a ambos lados donde la carga es almacenada.

Las aerolíneas han solicitado una validez de 2 años a la normativa vigente. Sin embargo, la FAA solo ofreció la exención durante el resto del 2020. La petición se presentó en nombre de Airlines for America, después de lo cual la FAA determinó que la exención estaba justificada.

Justificación de la exención

La justificación fue principalmente la necesidad de garantizar que los envíos de equipos escenciales para combatir el COVID-19 no se retrasaran a pesar de que se suspendieron los vuelos de pasajeros. Es importante entender que en los vuelos regulares de pasajeros siempre se ha cargado mercancía en el fondo junto a las maletas, por lo que cuando las mercancías necesitan llegar rápidamente de un país a otro o de un estado a otro, las aerolíneas nacionales o internacionales son un gran recurso. Cuando esas aerolíneas detuvieron sus vuelos por falta de pasajeros o por medidas internacionales, esto causó una grave escasez de capacidad en los envíos.

Al hacer una excepción y permitir que las aerolíneas utilicen las cabinas para almacenar carga, el mantenimiento de la infraestructura crítica y los bienes necesarios para combatir el COVID-19 ahora pueden continuar fluyendo a dónde se requiere.

COVID-19 ha impactado las economías mundiales y continuará haciéndolo. Con las órdenes de quedarse en casa emitidas por múltiples estados y países, las fluctuaciones en los casos confirmados, así como los grados de cuarentena, las aerolíneas están recibiendo un gran golpe. Tener que cancelar completamente los vuelos o no poder llenar suficientes asientos para cubrir el costo del combustible para vuelos en el extranjero, en particular, es una de las mayores justificaciones detrás de esta decisión.

Los clientes de todo el mundo enfrentan problemas con los pedidos que hicieron en algunos casos antes de que entraran en vigencia las leyes de cuarentena en los EE. UU. Dado que diferentes componentes en docenas de productos podrían fabricarse en múltiples lugares del mundo y, por lo tanto, deben confiar en envíos internacionales para llegar desde el punto de fabricación al cliente. A medida que cambian los pedidos y los gobiernos restringen los vuelos, incluso hay naciones como Japón que están restringiendo por completo los vuelos de carga a lugares como los Estados Unidos, causando una serie de problemas tanto para los cargadores como para los clientes. Pero, esta exención es una forma de evitarlo.

Cómo se están ajustando las aerolíneas

En este momento, las aerolíneas incluso están considerando el uso extendido de esta técnica mucho después de que termine la crisis de salud pública de COVID-19, dado que las aerolíneas seguramente experimenten un largo período de bajo transito de pasajeros, incluso años después de que la crisis de salud haya terminado oficialmente debido a una cada vez más probable recesión economíca.

Sin embargo, las aerolíneas aún no están satisfechas. Estas han presentado peticiones para retirar los asientos de pasajeros del avión para que se pueda cargar mercancía directamente en el piso y no en los asientos. En este momento, más de 150 aerolíneas están utilizando sus aviones de pasajeros enteramente para el transporte de mercancía, coloquialmente conocidos como transportes fantasma.

Si bien la FAA recientemente permitió la exención, las Autoridades de Aviación Internacional respondieron mucho más rápido para permitir este tipo de modificación en las cabinas. Durante las últimas semanas, las aerolíneas internacionales como Lufthansa, Virgin Atlantic, Air Canada e Icelandair han estado cargando en los asientos. Al quitar los asientos, las aerolíneas pudiesen agregar hasta un 30% más de capacidad volumétrica, lo que equivale a seis o siete toneladas adicionales de carga. Esto es particularmente útil cuando se pueden cargar guantes, gafas y equipo médico protector en grandes cantidades.

En conclusión

En general, estos cambios continúan evolucionando, al igual que la forma en que las aerolíneas transportan la carga, modifican sus aviones y trabajan juntas. La FAA continúa cambiando los requisitos de seguridad y aprueba las solicitudes continuas de las aerolíneas, lo que significa que de ser efectivo, el uso de aviones regulares para carga podría convertirse en un proceso normal en el futuro.

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Amanda loves working here and has been with us since 2015. Amanda enjoys writing, decorating, cooking, and she is passionate about spending time outdoors with her family. She left the BBQs of Missouri and a sweet gig at Maersk to join our ranks here in Miami. Her experience in the industry is vast, including Import/Export by Air and Ocean, warehousing, Customs Clearance, and supply chain optimization.

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