Explicando los Diferentes Tipos de Proveedores Logísticos

Ricardo AlvarezGeneral, Guia de Envíos, Logística y EnvíosLeave a Comment

Hay un nivel creciente de sofisticación que los clientes esperan de la logística. Durante la crisis de Covid-19, el funcionamiento y solidez las cadenas de suministro se ha convertido en un tema de preocupación. Los medios de comunicación han interrogado a los sistemas existentes y han resaltado las áreas que requieren mejoras.

Sin embargo, existe cierto nivel de ignorancia con respecto al papel que desempeña la logística tercerizada. Incluso los diferentes niveles, como 3PL y 5PL, son un misterio para la mayoría de las personas que no se encuentran dentro de la industria. Sin embargo, la logística tercerizada es un servicio indispensable para muchas empresas.

Los fundamentos de la logística tercerizada

La logística tercerizada, o 3PL (Third Party Logistics), se utiliza cuando se busca un almacén o un aliado de cumplimiento de comercio electrónico. Las compañías de servicios 3PL usualmente ofrecen servicios muy similares a las compañías de cumplimiento de comercio electrónico. Estos servicios incluyen:

  1. Envío de carga FTL y LTL
  2. Gestión de inventario
  3. Picking y embalaje
  4. Logística inversa (devoluciones)
  5. Envío y recepción
  6. Almacenaje

Según esta modalidad, la función de una empresa de 3PL es proporcionar todos los servicios necesarios para las operaciones logísticas.

Algunos de estos proveedores están equipados para manejar productos que requieren una temperatura controlada. Esto significa que pueden almacenar y enviar productos como alimentos o medicinas, que generalmente requieren de refrigeración. Otras compañías 3PL almacenan y envían materiales peligrosos. Algunas compañías incluso se especializan en un nicho específico como productos súper pesados, voluminosos y de alto valor.

Las mejores empresas 3PL son aquellas que forman parte de la revolución tecnológica. Por ejemplo, confían sus operaciones en un sistema que puede rastrear todas las actividades. La gran mayoría de las empresas 3PL tienen portales que permiten a sus clientes acceder a datos logísticos en tiempo real, función que ayuda a una mejor toma de decisiones por parte del cliente con respecto al movimiento de su carga. Un buen proveedor de servicios 3PL mantiene una combinación de ventajas tecnológicas, almacenamiento y logística.

De 1PL a 5PL: los diferentes niveles de logística

Existen varios niveles de servicios logísticos, incluidos 1PL, 2PL, 3PL, 4PL, 5PL, etc. Parte de estas modalidades es hacer frente a los complejos requisitos del mercado actual, y cada vez se crean más niveles para hacer frente a los problemas comerciales de la manera más eficiente posible. Actualmente, las categorías más comunes son 3PL, 4PL y 5PL. Sin embargo, el rango completo va desde 1PL a 10PL. Los primeros cinco se pueden clasificar de la siguiente manera:

  • First-Party Logistics (1PL): este caso se refiere cuando el fabricante de la mercancía puede manejar directamente sus necesidades de envío y almacenamiento. Las compañías 1PL tienen una flota de camiones propia. En la actualidad, pocos importadores confían en este modelo porque la subcontratación mejora la flexibilidad.

  • Second-Party Logistics (2PL): en este caso, el proveedor solo se encarga del transporte en la cadena de suministro. Buenos ejemplos de 2PL son las compañías navieras y de transporte terrestre.

  • Third-Party Logistics (3PL): esta categoría gestiona las solicitudes de transporte de entrada y salida además del almacenamiento. Es común que estos proveedores arrienden espacio de almacenaje a sus clientes y generalmente no poseen una flota de camiones propia. En cambio, subcontratan estos a empresas 2PL. Este enfoque es muy popular hoy en día tanto en pequeñas como en grandes empresas.

  • Fourth-Party Logistics (4PL): en virtud de esta modalidad, las empresas no tienen activos físicos a utilizar para mover los productos de sus cliente. En cambio, desempeñan un papel más inclinado a la consultoría en la gestión del proceso para sus clientes. Contratarán empresas de 3PL, compañías de transporte y otros para brindar el soporte necesario. Algunos clientes consideran los 4PL como consejeros o managers, en función de su experiencia en el montaje y gestión de las cadenas de suministro.

  • Fifth-Party Logistics (5PL): esta es una actualización al nivel de consultoría de 4PL. En este caso, el proveedor combina las necesidades de envío de múltiples 3PL. Eso permite aprovechar el dominio del mercado para negociar las tarifas más favorables. Por ejemplo, algunos importadores utilizan los 5PL para ejecutar todos los aspectos en su cadena de suministro. El proveedor obtiene servicios y negocia contratos apropiados en su nombre bajo este acuerdo.

Más allá de 5PL

Antes de la década de 1980, era poco común terciarizar la logística. El outsourcing comenzó como una respuesta a las regulaciones siempre cambiantes de la industria. La introducción de nuevas tecnologías también transformó significativamente las cadenas de suministro. Esto condujo a la introducción de 3PL, 4PL, 5PL y otros servicios para satisfacer nuevas necesidades.

Con el desarrollo y despliegue de inteligencia artificial o IA, los cambios adicionales en la industria fueron inevitables. De hecho, algunos ya están imaginando servicios 10PL en el futuro, sin embargo, estos no han sido comercializados. Estos son algunos de los desarrollos esperados en el futuro cercano:

  • Sixth-Party Logistics (6PL): se espera que estos proporcionen una gestión de la cadena de suministro de forma ecológica. Los indicadores clave en el rendimiento en este nicho se centrarán en el uso de recursos renovables en sus actividades. Además, también pueden considerar la equidad en la gestión de la cadena de suministro. Se anticipa que los proveedores deberán cumplir con altos estándares de responsabilidad ambiental y social.
  • Seventh-Party Logistics (7PL): esta es una combinación de los servicios 3PL y 4PL, incluidos los servicios completos de cumplimiento, almacenamiento y transporte, todo en uno. El proveedor 7PL tiene la experiencia en gestión estratégica de un proveedor 4PL; con la ventaja adicional de poseer y controlar ciertos activos físicos, como un almacén, que sería típico de un proveedor de 3PL.
  • 8PL en adelante: más allá de 7PL, la configuración de la gestión de la cadena de suministro refleja las prioridades y el modelo de negocio específico del cliente. Se esperaría un comité de alto nivel en un entorno 8PL. Luego, el comité analizaría las prácticas de la industria para proponer soluciones que cubran esas necesidades. El nivel 9PL tratará de identificar soluciones de origen público que cumplan con los requisitos de entrega de última milla. Los ejemplos incluyen Lyft o Doordash. Mientras tanto, todos los proveedores de 10PL usarán inteligencia artificial de tal manera que la cadena de suministro se pueda manejar y funcionar por sí misma.

En conclusión

Las empresas e importadores deben considerar qué nivel es el más apropiado para ellas. La naturaleza del negocio generalmente influirá en gran medida en esa elección. Por ejemplo, algunos prefieren estar más cerca del proceso de toma de decisiones, mientras que otros adoptan un enfoque de no intervención y dejar el manejo del proceso en manos expertas. La subcontratación de la logística permite al importador enfocar sus esfuerzos en otras áreas importantes del negocio como promover las ventas. Sin embargo, lo más importante es examinar cuidadosamente todas sus opciones antes de decidir por aquella que mejor funcione para usted.

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Ricardo Alvarez
Ricardo Alvarez is our Customer Relationship Manager here at ShipLilly. He writes and shares his wisdom on everything you need to know about the best practices in logistics.

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