El Canal de Nicaragua: Todo lo que usted necesita saber

Nelson CabreraEnvío de Carga, Envíos marítimos, Noticias de la industriaLeave a Comment

A medida que el proyecto de ampliación del Canal de Panamá lucha con retrasos y sobrecostos, el planeado Gran Canal Interoceánico de Nicaragua está entrando en la mira.

La propuesta de Canal está respaldada por inversores chinos, debe ser completado en 2020 y proporcionará una ruta alternativa de transporte marítimo entre los océanos Atlántico y Pacífico (3). Cuando haya terminado, el Canal de Nicaragua será de 72 pies de ancho y 65 metros de profundidad, y se extenderá 174 millas a través de Nicaragua (1).

canales tamaño2

Se estima un costo de 50 mil millones de Dólares y generará empleos para 50.000 personas. Sin embargo, el proyecto del Canal de Nicaragua es mucho más que otro proyecto de construcción a gran escala. El Canal significa un cambio trascendental en las situaciones económicas, ambientales y políticas, tanto en Nicaragua como para el mundo entero.

Importancia Económica

Si se completa, el Canal tiene el potencial de revitalizar la economía nicaragüense. El gobierno de Nicaragua prevé que el Canal aumentará la tasa de crecimiento económico de un relativamente bajo 4,5% a 14,6% en 2016 (5). Sin embargo, mientras que beneficiará al país en su conjunto, las personas que viven en la trayectoria prevista del Canal, en su mayoría campesinos pobres e indígenas, podrían perder sus hogares y tierras (2).

Nicaraguan Canal Protests

Photo Credit: Esteban Felix/AP

El gobierno ofreció una compensación económica, pero no fue suficiente para detener una protesta al proyecto el 24 de diciembre (2). La protesta, que bloqueó una carretera principal, se tornó violenta cuando la policía y los manifestantes se enfrentaron (2). Los números difieren en cuanto a cuántos civiles y policías resultaron heridos, pero parece poco probable que las protestas sean suficientes para detener un proyecto extremadamente lucrativo.

Mientras tanto, muchas preguntas se han planteado sobre el respaldo financiero del Canal. El alto costo del proyecto (que es cuatro veces el monto del PIB de Nicaragua), en combinación con el relativamente corto calendario planteado, han dado lugar a especulaciones de que el Canal es financiado por el gobierno chino en vez de por las empresas privadas chinas (4). Es poco probable que el gobierno chino reconozca esto, pero es innegable que China y muchos otros países se beneficiarán de la existencia del Canal de Nicaragua (4).

No sólo el Canal permitirá un mayor flujo de comercio, sino que también proporcionará una ruta que no está bajo el control de Estados Unidos, lo cual es tanto económica como estratégicamente importante.

Importancia ambiental

El Canal, como cualquier gran proyecto de construcción, plantea preocupaciones sobre el efecto que tendrá sobre el medio ambiente. Los planes para el Canal muestran que pasará por el Lago de Nicaragua, el lago más grande del país. Los ecologistas están preocupados de que el tráfico de buques resultante va a contaminar seriamente el lago, que también es la fuente de agua más grande de Nicaragua (3).

canal nic rutas

La ruta prevista también pasa por la selva tropical y tierras húmedas, incluyendo el Cerro Silva, reserva natural (5). Varios grupos han emitido quejas al gobierno de Nicaragua (5), pero si el Gobierno tiene previsto abordar el potencial daño ambiental del Canal o no, aún no queda claro.

Importancia política

Por último, la construcción del Canal representa un potencial cambio político; un país con el control de una ruta comercial alternativa entre los océanos Atlántico y Pacífico tiene una gran cantidad de poder.

Si el gobierno chino está involucrado en la construcción, el Canal de Nicaragua proporcionará a China, una influencia significativa en el comercio y la política de América Latina (4). Rusia también se ha informado que está participando en la construcción del Canal; aunque el comercio internacional de Rusia no se basa en rutas del Atlántico y el Pacífico tanto como lo hace China, el país también puede beneficiarse de tener un punto de apoyo en América Latina.

Además, la presencia de la influencia china y rusa en Nicaragua, no es un concepto emocionante para el gobierno de Estados Unidos. Adrian Salbuchi, analista político argentino, teoriza que la reciente difusión de Barack Obama a Cuba puede haber sido un intento de fortalecer las relaciones con América Latina como una respuesta ante el Canal de Nicaragua (3).

En general, el gobierno de Nicaragua ha optado por dar prioridad a la mejora de su economía sobre las preocupaciones de los ciudadanos y el medio ambiente, y va a cosechar las recompensas financieras. El transporte marítimo mundial se beneficiará también de la opción de una nueva ruta comercial. Pero, ¿cómo la construcción del Canal de Nicaragua afectará a las relaciones de poder en el resto del mundo?, aún está por verse.

Fuentes:

  1. https://www.shiplilly.com/blog/new-nicaragua-canal-challenge-american-authority/
  2. http://www.aljazeera.com/news/americas/2014/12/nicaragua-canal-protest-  201412251303629570.html
  3. http://rt.com/op-edge/217779-nicaragua-waterway-project-china/
  4. http://news.yahoo.com/doubts-deepen-over-chinese-backed-nicaragua-canal-starts-192520323.html
  5. http://www.scientificamerican.com/article/nicaragua-canal-could-wreak-environmental-ruin/
Nelson Cabrera
Nelson leads global business development efforts within ShipLilly and has been featured as a logistics expert in numerous publications, including SupplyChainBrain, The Bulletin Panama, Logistics Management, and the Miami Herald.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *