Del Puerto a su Puerta: La Evolución de la Industria del Transporte Internacional Marítimo

Amanda CallahanEnvíos marítimos, General, Guía de EnvíoLeave a Comment

El contenedor de acero es probablemente uno de los elementos revolucionarios más importantes de la industria del transporte marítimo internacional ya que facilita el transporte de carga voluminosa en grandes distancias. Ha sido una adición invaluable para la industria ya que refleja grandemente uno de los cambios más impactantes que se han llevado a cabo en las últimas seis décadas.

Los mejores contenedores de acero son capaces de soportar los más duros obstáculos durante el transporte de carga a través del océano, incluyendo:

[a] Carga muy pesada
[b] Condiciones de seguridad para envíos
[c] Evasión de plagas y rastreros
[d] Fácil manejo de carga y descarga

Estos contenedores modernos son reutilizables para una variedad de funciones incluyendo la construcción de casas y oficinas, siendo este un indicador importante de la evolución que ha tenido la industria, demostrando que ahora las personas prestan más atención a la sustentabilidad y protección ambiental.

Existen una gran variedad de opciones disponibles para los envíos. Principalmente, son reusables e intermodales, y existen también aquellos que son elaborados para fines exclusivos.

Actualmente, existen al menos 17 millones de contenedores intermodales en todo el mundo. Sin embargo, casi 7 millones de ellos están siendo abandonados en destino ya que no es económico devolverlos al país de origen.

El impacto de estos contenedores no puede subestimarse. Primero que todo, hacen que el transporte sea más sencillo y económico, en ámbitos de transporte internacional a largas distancias.

La Era Antes de 1956

Los métodos antiguos de envíos marítimos internacionales estaban orientados a las operaciones manuales. A pesar que esto contribuye al establecimiento de relaciones interpersonales entre los transportistas, requiere procedimientos costosos y engorrosos. Los innovadores pioneros afrontaron muchos problemas antes de presentar el producto final al mercado.

Uno de los hitos fue logrado en abril 1956 cuando un barco petrolero ajustado fue capaz de transportar 58 contenedores desde Newark a Huston. A pesar de que el viaje fue exitoso, se vio involucrada una gran cantidad de fondos monetarios de inversores privados y puertos. Para ese momento, se esperaba que la tecnología del futuro y un mercado más amplio disminuyeran esos costos.

Algunos sindicalistas de las principales compañías de transporte se opusieron al cambio, Harry Bridges y Teddy Gleason incluidos. Los cambios afectaron los puestos de trabajos y medidas de seguridad para los contenedores. Mc Lean fue  uno de los proveedores más exitosos, famoso por la entrega de suministros a los soldados Estadounidenses durante la guerra de Vietnam.

Antes de eso, el SS Warrior había transportado mercancía desde Nueva York al puerto Alemán de Bremerhaven en 1954. Realizó casi 1000 embarques de 5000 toneladas de carga distribuida en 200000 ítems separados. La carga, descarga y seguimiento de todos estos ítems era una pesadilla que marcó los métodos de envíos internacionales antes de 1956.

Entre las dificultades que afrontaban se incluyen:

[1]El conteo y carga manual
[2] Las paletas de madera usadas no podían soportar el peso de la carga
[3] Elevar las paletas era una tarea particularmente retadora
[4] Nada podía realizarse si no se contaba con el apoyo de trabajadores dedicados en el puerto

No es sorpresa que para 1950, solo la ciudad de Nieva York registraba hasta seis accidentes serio por día. Otros puertos eran aún más inseguros. Costaba cerca de 420USD procesar una tonelada de carga. El embarque completo requería al menos 3 meses para descargar por completo.

Envío de Contenedores Después de 1956

Luego de que se estableciera la idea del contenedor de acero en la industria, su llegada anunciaba cambios importantes. El contenedor inició una rápida transformación económica en China, el influenciador y contribuyente clave del comercio internacional. El contenedor ha aumentado la globalización, con los retos que vienen de la estabilidad mundial.

Para los sesentas, la cadena de suministros de las mercancías a nivel mundial estaba completamente establecida gracias al contenedor. Para el momento, el comercio internacional abarcaba el 20% del PIB mundial. A la fecha, esta cifra ha alcanzado el 50%.

Algunas comunidades locales no consideran esto algo necesariamente bueno, pero este nivel de comercio es apoyado por los economistas. Alguno podrían estar sorprendidos por el impacto que está logrando una caja de acero corrugada que no mide más de 8 pies de ancho, 8 pies 6 pulgadas de alto y 40 pies de largo.

Consecuencias del Contenedor

Como resultado del éxito del contenedor y su aceptación en la industria, el costo de envío reducido trajo consigo nuevos integrantes de la industria que de lo contrario no hubiesen sido capaces de alcanzar este mercado. Se abren nuevos destinos para contribuir con la globalización mundial. Esta caja de acero se ha convertido en un elemento fundamental de la industria y no se puede imaginar la misma sin él.

El Presente de la Industria

Ahora que el contenedor está establecido, la industria está buscando maneras tecnológicas aún más eficientes. El punto de inicio es el aseguramiento de la capacidad de reciclaje de los contenedores, de forma tal que la cuota de contaminación ambiental se reduzca; alineándose con las expectativas corporativas de igualdad social dentro de la industria del transporte internacional en el presente.

Debe notarse también que el contenedor ha sido usado para fines criminal, como el tráfico de personas. A pesar de estos problemas, el contenedor sigue siendo un símbolo de un transporte exitoso. Cuando EE. UU se encontraba en un debacle económico luego de la crisis crediticia del 2008, se divisaba el fin de la era de manufactura por la cantidad de contenedores vacíos en los puertos.

El Futuro del Transporte Marítimo Internacional

La industria siempre ha Estado en la búsqueda de evolucionar para soportar los retos del futuro. A pesar de que la eficiencia aún no está completamente resuelta. Enviar mercancía por vía marítima sigue siendo un esfuerzo costoso, a pesar de que es mucho más económico que el envío aéreo. Por ahora, el contenedor tiene cierto futuro transportando millones de dólares en mercancía en miles de kilómetros.

Una industria de transporte internacional sin el icónico contenedor no se encontraría en su posición actual. Ciertamente una potencia como China no hubiese alcanzado ni una décima de lo que ha logrado hasta ahora. Sin embargo, el contenedor podría sufrir algunas modificaciones para ajustarse a sus propósitos futuros.

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Amanda Callahan
Amanda loves working here and has been with us since 2015. Amanda enjoys writing, decorating, cooking, and she is passionate about spending time outdoors with her family. She left the BBQs of Missouri and a sweet gig at Maersk to join our ranks here in Miami. Her experience in the industry is vast, including Import/Export by Air and Ocean, warehousing, Customs Clearance, and supply chain optimization.

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