Cómo superar la actual escasez de mano de obra en la cadena de suministro

Amanda CallahanAéreo, Almacenaje, Envíos marítimos, General, Logística y Envíos, Transporte TerrestreLeave a Comment

Vista desde un ángulo bajo de un hombre de negocios de alto nivel que sostiene un cartel de «se busca ayuda» mientras está de pie en la oficina

Desde 2020 existe un vacío en la oferta de mano de obra logística y ahora es el momento de pensar en llenarlo. Los rescoldos de la pandemia del COVID-19 están siendo finalmente gestionados por las empresas. La logística ofrece empleo a los trabajadores que han sido desplazados en otras industrias. Los directores de logística deben empezar a pensar en buscar el talento que antes no estaba disponible debido a la escasez del mercado laboral.

A mediados de marzo de 2020, estábamos viendo tasas de desempleo históricamente bajas, lo que significaba que pocos trabajadores querían operar en logística. Esta tendencia se daba tanto entre los trabajadores semicualificados como entre los cualificados. Una vez que llegó el COVID-19, las cifras de desempleo aumentaron rápidamente, ya que muchas empresas se vieron obligadas a despedir a los trabajadores o despedirlos por completo.

Los almacenes y los centros de distribución se han mantenido ocupados transportando mercancías esenciales y menos esenciales por todo el mundo, pero a otros sectores no les ha ido tan bien. Un artículo del Wall Street Journal de abril indicaba que los operadores de almacenes y depósitos habían contratado a 8.200 personas en el mes anterior. Esto fue una aberración si se compara con la caída general de la contratación en todos los sectores.

Mayo de 2020 mostró que el sector de la logística también se enfrentaba a una importante presión y que se iban a producir despidos a corto plazo. Algunos actores estaban aprovechando el acceso a los trabajadores de nivel inicial y a los que tenían más experiencia. Cuando el desempleo era tan bajo como el 3,5% en EE.UU. el año anterior, esta estrategia empresarial habría sido imposible.

Por ejemplo, Amazon anunció que iba a contratar hasta 175.000 nuevos trabajadores durante el mes de marzo. Estos trabajadores se desplegarían en sus departamentos de cumplimiento de pedidos y entrega de paquetes. A finales del mes siguiente, todos los puestos estaban ocupados.

Tisha Danehl, de The Adecco Group en Chicago, sostiene que las empresas están actualizando sus conocimientos y encontrando nuevos talentos en un mercado laboral más amable. Los sectores de la logística y la cadena de suministro están dando prioridad a sus necesidades de mano de obra crítica, sobre todo en aquellos puestos que eran notoriamente difíciles de cubrir en la época anterior a COVID-19. Las industrias relacionadas con el suministro de productos médicos esenciales y equipos de protección están especialmente ansiosas por contar con todo el personal necesario.

Ayudar a los trabajadores desplazados

El sector de la logística puede convertirse, por tanto, en una oportunidad para los trabajadores que han sido desplazados de sus industrias originales debido a la pandemia de COVID-19. Abe Eshkenazi, de la Asociación para la Gestión de la Cadena de Suministro (ASCM), prevé más picos de demanda y oferta. Esto significa que proyectar las necesidades de mano de obra será cada vez más difícil. Por ejemplo, las normas de distanciamiento social pueden significar que, incluso cuando los trabajadores regresen, llegarán a un lugar de trabajo muy diferente al que dejaron.

La ASCM ha optado por intervenir colaborando con otros actores importantes, como la Asociación Nacional de Restaurantes y la Federación Nacional de Minoristas. Este esfuerzo conjunto tiene como objetivo encontrar formas de abrir oportunidades para los trabajadores despedidos que puedan ser recolocados en la industria logística. Mientras que se espera que los que se trasladen necesiten algún tipo de recualificación o incluso mejora, la industria logística es increíblemente abierta debido a sus bajas barreras de entrada.

La automatización y el futuro

El sector debe hacer frente a la tendencia a la automatización de las operaciones esenciales. Esta tendencia se estaba produciendo mucho antes de que llegara la pandemia del COVID-19. Las empresas buscaban la eficiencia ante la dificultad de contratar personal debidamente cualificado. Otras esperaban aumentar sus recursos humanos con co-bots. El resultado fue un aumento del uso de sistemas de almacenamiento y recuperación automatizados (AS/RS).

Rick Blasgen, del Consejo de Profesionales de la Cadena de Suministro (CSCMP), recuerda la obsesión por la robótica. Es probable que estas conversaciones continúen en la era post-COVID a pesar de la mayor accesibilidad de los recursos laborales. El supuesto subyacente es que los patrones de dotación de personal y el mercado acabarán volviendo a sus patrones anteriores a la era COVID, en la que había una escasez crónica de mano de obra en la industria logística.

La automatización ofrece una solución a largo plazo a los problemas de contratación de trabajadores. En cualquier caso, las empresas son ahora mucho más inteligentes a la hora de desplegar a los trabajadores. Las viejas soluciones que consistían en limitarse a echar gente a los problemas de personal ya no son aceptables. Por ejemplo, es probable que vuelvan a surgir los problemas para encontrar conductores de camiones porque el personal de más edad se está jubilando y es menos probable que los jóvenes quieran incorporarse al oficio.

Una de las intervenciones emprendidas por el CSCMP es la producción de seminarios web especialmente relevantes para las respuestas del sector a la pandemia del COVID-19. Tanto los fabricantes como los minoristas están accediendo a estos seminarios web. El mensaje clave es prepararse para un mercado laboral cambiante después de la pandemia. La economía es incierta y, por tanto, las empresas no pueden predecir con exactitud cómo van a contratar en

Blasgen predice una batalla por la mano de obra. Por ejemplo, los que sean despedidos por los restaurantes y otros establecimientos de hostelería podrían irse a otras empresas como Amazon. Eso significa que el empleo mejorará y habrá menos trabajadores por los que la industria logística deba competir.

Avanzar

Las empresas deben tomar medidas proactivas para comprometerse con el mercado laboral tal y como es y como se espera que sea. Una de las tendencias previstas es la de un comercio más localizado y un menor énfasis en las cadenas globales a gran escala. De hecho, algunas empresas ya están contratando en función de esta tendencia. Las que están perfilando sus estrategias de contratación para la segunda mitad del año ya deberían estar contratando.

Incluso las personas que actualmente están empleadas pueden estar buscando mejores oportunidades, que las empresas estratégicas podrían proporcionar a través de una contratación cuidadosamente considerada. La cultura corporativa será una consideración clave para los trabajadores que están lidiando con las secuelas del cierre y han tenido la oportunidad de reevaluar el valor que están recibiendo de sus empleadores. Un área que podría necesitar inversión y reforma es el proceso de adquisición de talento, especialmente con un énfasis en las ventajas comparativas del posible empleador cuando se yuxtapone con el puesto actual.

Es peligroso suponer que todos los que son despedidos son trabajadores subóptimos. Muchas empresas utilizan un proceso de «último en entrar, primero en salir», lo que podría significar que están perdiendo excelentes talentos. Tom Derry, del Institute for Supply Management (ISM), pide una actitud positiva ante el mercado laboral. Por ejemplo, la tecnología sigue desempeñando un papel inestimable como recurso laboral alternativo. Estos avances requerirán trabajadores altamente especializados para dirigir las cadenas de suministro.

El sector manufacturero estadounidense será un barómetro en este caso. Si se contrae, se espera que haya una reducción significativa de la demanda de mano de obra. Actualmente, el sector manufacturero no representa más del 12% de la economía estadounidense. Cualquier reducción adicional del tamaño del sector significa también una reducción de la demanda de logística y de sus recursos laborales.

Conclusión

La pandemia del COVID-19 ha provocado la pérdida de muchos puestos de trabajo en diversos sectores. Sin embargo, la logística y el transporte ofrecen oportunidades para esos trabajadores. Se trata de un sector con requisitos excepcionalmente bajos para los puestos de trabajo de nivel inicial. Además, las empresas de este sector buscan contratar en un mercado de compradores, a diferencia de épocas anteriores en las que competían con otros sectores. El paso a la automatización también puede ofrecer oportunidades a los trabajadores cualificados.

A medida que la economía estadounidense se recupera, no hay indicios de que se vaya a reproducir el lugar de trabajo anterior a la crisis del 19. En su lugar, habrá que implantar una nueva cultura empresarial y un proceso de adquisición de talento para atraer a los trabajadores adecuados en el momento oportuno. Los actores del sector logístico deberían estar ya planificando sus necesidades laborales en breve.

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Amanda Callahan
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