Cómo combatir las interrupciones en la cadena de suministro del comercio electrónico… y las medidas que puede tomar para minimizar el impacto

Ricardo AlvarezEcommerce, GeneralLeave a Comment

Una cadena de suministro que funciona bien ahorra tiempo, dinero y reputación. Sin embargo, si algo va mal, puede perder su reputación, así como un gran número de clientes. Tanto el cliente como el proveedor se benefician de los pedidos en línea. Sin embargo, se requiere mayor criterio y organización para entregar las mercancías a tiempo y en buenas condiciones. Este es el quid de la cadena de suministro.

Los clientes esperan una entrega puntual, a menudo en 48 horas. Sin embargo, incertidumbres como las catástrofes naturales, las perturbaciones mundiales, las pandemias y los fallos en la ruta pueden impedir que las empresas cumplan sus objetivos. Incluso las compañías de seguros tienen una cláusula de «fuerza mayor» en sus pólizas para protegerse de estos sucesos. La cadena de suministro se compone de elementos interconectados, y un fallo en un área puede tener implicaciones de gran alcance.

¿Qué es la interrupción de la cadena de suministro?

Cuando alguna empresa, persona o actividad no funciona según lo previsto, la red no puede transportar la mercancía desde el fabricante hasta el cliente final, lo que se conoce como interrupción. Se refiere a un desplazamiento de la red que se produce de forma repentina o inesperada y que perjudica el objetivo general de entregar los productos a tiempo y en excelentes condiciones.

La cadena de suministro puede considerarse como una pirámide, con el fabricante de equipos originales (OEM) en la cima. Los proveedores, que son la última etapa antes del OEM, constituyen el primer nivel. Los distribuidores también tienen cabida en este nivel. Los proveedores que producen y suministran piezas a los proveedores de primer nivel constituyen el segundo nivel. Normalmente, se trata de pequeñas empresas que siguen siendo vitales para la cadena a pesar de su tamaño. Antes de que la producción del segundo nivel sea aceptada en el primero, hay que establecer una serie de normas de calidad y rendimiento. La base de la red es el tercer nivel, que proporciona materias primas para que los proveedores del segundo nivel preparen artículos específicos.

No obstante, según el producto y las partes, existen diferentes fórmulas de redes de suministro. El grado de dependencia es un determinante importante de la eficiencia y la eficacia. Los efectos exponenciales y multiplicadores hacen que la eficacia de toda la cadena de suministro dependa siempre de la eficacia de todas sus partes.

Las seis tipologías de disrupción en la cadena de suministro

Es importante reconocer la diversidad y complejidad de las cadenas de suministro. Por otra parte, una interrupción se describe en términos de su probabilidad y gravedad. En la literatura existente, se han desarrollado seis tipologías, que incluyen:

  1. Pandemias: Como ha demostrado COVID-19, las pandemias tienen un impacto en los niveles de personal y en la eficiencia de las rutas.
  2. Catástrofes naturales: Acontecimientos como los tsunamis y las tormentas alteran las rutinas y las estructuras.
  3. Retrasos en el transporte: Un sistema de transporte defectuoso o que falla es desastroso para la cadena de suministro.
  4. Problemas con los productos: Los productos de baja calidad implican devoluciones y reclamaciones que lo retrasan todo.
  5. Fluctuaciones de precios: Si los precios son volátiles, las partes de la cadena de suministro no podrán prepararse eficazmente.
  6. Ciberataques: La tecnología es parte integrante de la gestión de la cadena de suministro, y los ataques perturban su funcionamiento, de ahí las repercusiones en toda la cadena de suministro.

¿Cómo se prepara para posibles interrupciones de la cadena de suministro?

En lugar de ser reactivo, siempre es preferible tomar la iniciativa. Para ello, serán importantes siete estrategias clave:

  1. Desarrollar y aplicar planes de contingencia y emergencia para las interrupciones
  2. Asegúrese de tener un inventario suficiente para satisfacer la demanda de los clientes
  3. Realización de auditorías periódicas de la cadena de suministro para detectar vulnerabilidades
  4. Crear una red de proveedores de apoyo
  5. Asegúrese de que su base de suministro está bien diversificada
  6. Aprovechar las asociaciones con expertos en logística
  7. Incorpore a su planificación herramientas de evaluación de riesgos

¿Cómo responder durante y después de una interrupción de la cadena de suministro?

Las redes de suministro fallan de vez en cuando, independientemente de la preparación, los recursos, los conocimientos o la experiencia. Para minimizar los daños, debe realizar las siguientes acciones lo antes posible:

  • Mantenga líneas de comunicación abiertas con sus clientes y asegúrese de que reciben la información adecuada en el momento oportuno.
  • No intente enmascarar el problema ni su importancia para la cadena de suministro.
  • Evalúe los componentes más cruciales de su cadena de suministro y centre allí sus iniciativas prioritarias.
  • Recopile y compare su inventario para tener una idea clara de su capacidad y sus limitaciones.
  • Para ayudar en la toma de decisiones y la gestión de crisis, investigue el comportamiento de los clientes y los compradores.
  • Optimizar la empresa de producción y distribución para tener una red de seguridad.
  • Identifique, utilice y aproveche cualquier flexibilidad logística que esté bajo su control, por ejemplo, rutas de suministro alternativas.
  • Asegúrate de tener un buen plan de tesorería para no quedarte sin dinero para llevar el negocio.

¿Cómo minimizar el riesgo de interrupción de la cadena de suministro?

Hay cinco maneras de reducir la probabilidad y la gravedad de las interrupciones de la cadena de suministro:

  1. Utilice datos históricos y actuales, así como proyecciones de alta calidad, para predecir qué lugares pueden ser problemáticos.
  2. Aumente su visibilidad para que los clientes y socios confíen en su presencia en la cadena de suministro.
  3. Comparta la información, ya que permite que el apoyo llegue y ayude a sus colegas del sector.
  4. Aumentar la capacidad hasta el punto de superar sus previsiones más pesimistas sobre el impacto de una perturbación.
  5. Planifique con antelación para que cualquier interrupción no influya en los componentes importantes de su cadena de suministro, y pueda entregar los productos terminados incluso en una crisis.

Además, hay que evaluar cada riesgo y poner en práctica el plan de respuesta o de contingencia lo antes posible. No hay nada más frustrante que diseñar una estrategia de reducción de riesgos y luego no llevarla a cabo en caso de emergencia. Asegúrese de que todos sus empleados conocen los riesgos y las respuestas que se esperan de ellos en caso de que surja alguno. Sobre todo, actúe en colaboración con otros participantes del sector. Existe la tendencia a ir por libre en una crisis. Sin embargo, ésta es una estrategia equivocada porque produce silos que no se comunican entre sí. Las industrias más cooperativas y colaborativas son las que soportan las perturbaciones de la cadena de suministro, como ha demostrado la historia. 

Conclusión

Se denomina interrupción de la cadena de suministro a cualquier acontecimiento que impida la entrega puntual, ordenada y profesional de la mercancía del proveedor al cliente. Las personas, los eventos, las estructuras, las infraestructuras y las instituciones pueden fallar, dando lugar a estos problemas. A pesar de toda la preparación y los recursos disponibles, algunos acontecimientos pillan a las empresas desprevenidas. La capacidad de planificar, mantener la visibilidad, crear capacidad y fomentar las conexiones con los socios es fundamental para sobrevivir y prosperar en estas circunstancias. A la hora de hacer frente a los problemas, hay que seguir siendo adaptable.

Ricardo Alvarez
Ricardo Alvarez is our Customer Relationship Manager here at ShipLilly. He writes and shares his wisdom on everything you need to know about the best practices in logistics.

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