5 Consejos Para Mejorar su Gestión de Inventario en 2021

Nelson CabreraAlmacenaje, Ecommerce, GeneralLeave a Comment

La gestión de su inventario sigue siendo una de las formas más importantes en las que puede transformar su negocio de comercio electrónico en una empresa rentable y exitosa. Este es uno de los aspectos críticos en el 2021 para mantenerse competitive en el mercado cuando prácticamente todas las empresas se sientan «presionadas» tras los cierres y las medidas de distanciamiento social que trajo consigo la pandemia de COVID-19. El error que cometen muchos empresarios es pensar que el manejo de inventario es solo para corporaciones más grandes con presupuestos ilimitados de investigación y desarrollo. Se equivocan.

La verdad es que solo tiene que ajustar su sistema de administración de inventario aquí y allá para que este se ajuste a su propósito. Una de las cosas que debe tener en cuenta es cómo llegan los pedidos para poder anticiparlos en el futuro. Eso significa que se pide lo que se necesita para satisfacer la demanda de sus clientes y nada más. Las empresas con mucha experiencia e información de manejo de inventario tienden a hacer su gestión mejor que aquellas que recién están comenzando.

Es imperativo tener un pronóstico preciso que informe sobre la curva de crecimiento de su negocio. También necesita conocer su sector y cómo se están moviendo las tendencias del mercado para poder responder a ellas. Piense en su resultado final y en dónde quiere estar en términos de mejorar su rentabilidad y eficiencia. Factores como la confianza del consumidor también pueden tener un impacto en cómo va a administrar su inventario.

Por lo general, las empresas elaborarán un calendario promocional destinado a impulsar las ventas. Sin embargo, debe esperar lo inesperado. Eso significa comprender que no importa qué tan buena sea una técnica de administración de inventario; no siempre resuelve todos los problemas que enfrenta. De hecho, el año podría resultar muy diferente al que comenzó. Este artículo identifica cinco formas en las que puede agregar calidad y eficiencia a la gestión de su inventario.

Establecer niveles mínimos de stock

Debe establecer cuidadosamente los niveles mínimos de existencia que vayan a la par con sus necesidades comerciales. Los consumidores son implacables con aquellas empresas que no tienen los productos que buscan. No cumplir con las expectativas del cliente puede no solo perderle una sola venta, sino perder al cliente por complete para futuras consideraciones.

Algunos pueden pecar de cautelosos al ordenar todo en exceso para no arriesgarse a defraudar a sus clientes. El problema con esa estrategia es que esencialmente mantiene su flujo de efectivo en stock que posiblemente no se mueva en mucho tiempo. Además, es posible que no haya suficiente espacio para almacenar esos artículos que no se están comprando.

En ausencia de una forma confiable de lograr un equilibrio perfecto entre la oferta y la demanda, las empresas más inteligentes establecen niveles mínimos de existencias para ayudarlos a mantenerse al tanto de la demanda. Cuando se acerque al nivel mínimo de existencias, debe tener una notificación interna que le advierta que debe pedir más antes de que se agote. Los niveles mínimos de existencias son una función de los datos de ventas y los plazos que normalmente se requieren para adquirir existencias adicionales.

Comprensión de su cadena de suministro

Lo segundo en lo que debe pensar es en su cadena de suministro. Debe comprender cómo funciona la cadena de suministro, sus fortalezas y sus debilidades. Esto le permitirá aprovechar esta información al planificar suministros y reposición de existencias. Algunas cadenas de suministro son tan eficientes y confiables que puede reaccionar fácilmente a un aumento en la demanda. Otras son más tediosas y necesitará más stock en caso de que fallen en algún punto.

A medida que desarrolle su conocimiento sobre la cadena de suministro, haga algunos planes de contingencia para cuando las cosas salgan mal. Por ejemplo, un producto poco popular puede recibir repentinamente un impulso de ventas debido al respaldo de una celebridad. Debe tener la capacidad de recuperarse y responder a tiempo ante los cambios en la demanda a través de su marco de gestión de inventario.

Aquí es donde entra en juego la inteligencia empresarial. Debe mantenerse al tanto de todas las cosas que podrían afectar su cadena de suministro. Manténgase siempre al tanto de los datos de su inventario y adopte una postura analítica en lugar de solo mirar titulares.

Tus SKU

La tercera cosa que debe considerar es el nivel de flexibilidad dentro de sus Unidades de mantenimiento de existencias (SKU). No importa lo diligente que sea, es probable que haya ciertos picos inesperados en la demanda que cambien la forma en que administra su inventario. Por ejemplo, una oferta puede atraer más atención de la anticipada, lo que significa que sus existencias se agotarán más rápido de lo que puede reponerlas.

Una de las técnicas que se utilizan para solucionar este problema es actualizar las SKU y utilizarlas de una manera mucho más flexible. Por ejemplo, los artículos individuales se pueden convertir en estuches o los estuches se pueden convertir nuevamente en artículos individuales para permitir una forma mucho más flexible de satisfacer las demandas de los clientes. De hecho, muchas empresas utilizan este enfoque en tiempos de crisis durante la temporada alta, como las vacaciones.

Almacenamiento de niveles mínimos de inventario

Trate de no exceder el inventario para tener un equilibrio continuo que sea sostenible y manejable. Asegúrese de eliminar el inventario obsoleto y de lento movimiento para crear espacio para los artículos más comerciales. Demasiado inventario cuesta flujo de efectivo y espacio en el almacén, por lo que debe evitarse si es posible. Recuerde que el inventario tiende a perder valor con el tiempo, lo que agrava sus pérdidas de capital inmovilizado.

En lugar de gastar dinero en un «inventario zombi» que no se mueve, puede mejorar sus campañas publicitarias y ofrecer ofertas para fomentar las ventas. Estudie los datos que salen de sus sitios web de ventas y otros sistemas de información de gestión para que pueda determinar qué inventario no se mueve.

La realidad es que la mayoría de los empresarios rara vez visitan sus almacenes de cumplimiento de pedidos. Esto significa que pierden la pista del inventario. Necesita un proveedor de 3PL para asegurarse de estar al día sobre cómo se mueven sus productos.

Lidiar con la contracción

La quinta estrategia que debe emplear implica ser proactivo para lidiar con la merma. Es problemático si está tratando de lidiar con un inventario que ha desaparecido. La contracción es un término técnico para referirse a esa parte del inventario que ya no se puede utilizar debido a pérdida, rotura, daño y robo.

La gran mayoría de los centros logísticos reconocen la realidad de la merma y, por lo tanto, la tienen en cuenta. Sin embargo, siempre existe el riesgo de un «inventario fantasma» que aparece en sus sistemas pero que simplemente no está físicamente disponible. Siempre que sea posible, aplique una política de contracción cero.

Esto se puede lograr registrando los elementos que se han verificado y verificando periódicamente los datos que se han presentado sobre ese inventario. Si está trabajando con un tercero, asegúrese de que hayan políticas de reembolso en caso de pérdida. En otras ocasiones, debe emplear buenas tácticas de la vieja escuela, como investigaciones y medidas disciplinarias.

Optimización de su inventario

Como beneficio adicional, hemos agregado un método que puede usar y que se trata de optimizar el inventario que tiene. Esto se puede lograr mediante la selección e implementación cuidadosas de software de gestión de inventario. De esta forma, puede realizar un seguimiento del stock sin interferir en otras actividades operativas.

En términos generales, debe elegir un software que tenga una buena reputación en términos de permitirle un período de prueba; ser relativamente fácil de usar; totalmente integrado; compatible con sus sistemas; proporcionar datos en tiempo real; y generación de órdenes de compra.

En conclusión

Este año (2020) está lleno de potenciales obstáculos para las empresas de comercio electrónico. Una forma en que las empresas pueden adquirir una ventaja competitiva es mediante el uso estratégico de técnicas de gestión de inventario. Hemos explorado cinco de estas técnicas en este artículo, incluida la comprensión de las cadenas de suministro, la gestión de SKU, el uso de niveles mínimos de existencias, la optimización del inventario y la capacidad de reacción ante los retrasos.

Nelson Cabrera
Nelson leads global business development efforts within ShipLilly and has been featured as a logistics expert in numerous publications, including SupplyChainBrain, The Bulletin Panama, Logistics Management, and the Miami Herald.

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