Autoridades de Panama Anuncian Restricciones de Peso para Buques Transitando el Canal

Ashley Boroski MendozaEnvíos marítimos, General, Noticias de la industriaLeave a Comment

Los importadores a lo largo de la costa este tienen muchos requisitos e inquietudes a lo largo de todo el año, uno de los cuales es vigilar los cambios que se producen en el Canal de Panamá. ¿Qué tipo de cambios? Restricciones de peso principalmente. Las restricciones de peso son un problema que crea otros problemas graves para la importacion y exportacion de productos.

Estos son problemas que se han manifestado en el pasado y continuarán manifestándose en el futuro. Las restricciones de peso son el resultado directo de las temporadas de sequía, un problema que ahora los importadores y remitentes deben tener en cuenta y estar preparados para enfrentar.

Restricciones pasadas en el Canal de Panamá

En el pasado, ha habido restricciones en el Canal que son muy similares a las restricciones que los remitentes experimentan en la actualidad. Los expedidores e importadores están comenzando a encontrar restricciones que se dirigen específicamente al tamaño de la carga. En el pasado, algunas restricciones requerían que los buques descargaran parte de su peso antes de llegar al Canal. En ciertos momentos de clima seco, las restricciones han estado presentes en el mismo grado que están presentes ahora, sin embargo, el gran tamaño de los barcos hoy en día es ahora una influencia. En el pasado, estas restricciones de peso en el Canal no afectaban a tantos cargadores ni alcanzaban una gama tan amplia de negocios.

Causa de la actual estación seca

En esta parte del mundo, experimentan el fenómeno de El Niño. Los patrones climáticos durante El Niño crean condiciones más secas de lo normal o más húmedas de lo normal dependiendo de la región, lo que crea problemas para los remitentes e importadores.

La temporada 1997/1998 se considera la peor temporada registrada, fué extremadamente seca, resultando en una serie de apagones generalizados. Pero hoy ese récord está siendo desafiado por la temporada actual. El primer trimestre de 2019 ha sido una de las temporadas más secas registradas en más de 106 años. El 30 de abril de 2019, se publicó un aviso que especifica un máximo para el transito por las nuevas exclusas. La restricción es ahora de 44 pies para el agua dulce tropical.

Restricciones de límite de peso causadas como resultado del período seco

Claramente, estas restricciones de peso causadas por períodos secos en todo el mundo no son un problema que está en manos de cualquier importador resolver. No obstante, los importadores continúan siendo afectados por ella y muchos negocios pueden perderse como resultado directo.

¿Qué significa esto para los importadores que tienen carga? Bueno, para aquellos que tienen 20 DC de carga, significa un límite de peso que ahora es de 7,000 kg. Para los importadores que tienen 40 DC de carga, el límite de peso es de 15,000 kg. Las navieras también tendrán que hacer ajustes y cualquier embarcación que llegue después del 30 de abril de 2019 y que exceda los 44 pies tendrá que recortar o descargar parte de su carga antes de llegar al Canal de Panamá, especialmente si estos niveles de agua siguen siendo insuficientes al momento de cruzar.

Desafortunadamente, no hay manera de saber de antemano si los niveles seguirán siendo insuficientes y si será necesario descargar la carga. Los embarcadores se enfrentan a un serio dilema por el cual necesitan crear un Plan B, pero al mismo tiempo no tienen forma de saber si lo necesitarán o no hasta que surja el momento.

Impacto en los cargadores

Los buques que transportan menos de 5,000 TEU no se verán tan afectados por tales restricciones, pero el problema es que hay muy pocos barcos que envían carga hoy en día que caen bajo este tamaño. La mayoría de los buques que se construyen actualmente son mucho más grandes que esto, por lo que los embarcadores tienen un problema en curso mucho mayor para abordar, no solo este año, sino en los próximos.

De hecho, la eficiencia fue uno de los principales impulsores en los que los transportistas e importadores tuvieron que trabajar. El resultado de superar este problema fue simplemente crear barcos más grandes con mayor capacidad de carga. Pero ahora esa solución trae consigo un nuevo conjunto de problemas específicamente relacionados con las restricciones de peso en el Canal de Panamá.

Medidas tomadas para reducir el impacto de la estación seca

Ya se han tomado medidas para reducir el impacto de la estación seca en el Canal de Panamá. En primer lugar, han utilizado cuencas de ahorro de agua. También han cerrado la central hidroeléctrica de Gatún. Ya se ha iniciado la implementación de un programa de conservación de agua Panamax.

Esto significa no usar la asistencia hidráulica en las cerraduras y no usar la exclusa en tándem, por lo que dos barcos están en una exclusa. También incluye no utilizar las estaciones de llenado de cámara de cruce. Actualmente, la Autoridad del Canal de Panamá ha tratado de conservar el agua para evitar cualquier impacto negativo innecesario en los negocios, pero la sequía ya ha causado que la Autoridad del Canal anuncie varios proyectos de restricciones desde enero de 2019. Es importante entender que durante la estación seca, estos proyectos y ajustes se anuncian normalmente con al menos cuatro semanas de anticipación para que los remitentes e importadores tengan un mínimo de aviso previo.

Dicho esto, ahora será responsabilidad de los remitentes prestar especial atención a los cambios, restricciones y actualizaciones de la Autoridad del Canal de Panamá para que puedan implementar planes de respaldo cuando sea necesario. Es fundamental contar con un plan de respaldo listo para superar los problemas que surgen cuando las Autoridades anuncian las restricciones de peso. Se está haciendo todo lo posible para proporcionar actualizaciones por adelantado. Los expedidores y los importadores deben estar preparados para las restricciones adicionales que se presentarán en esta y en las temporadas futuras.

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Ashley Boroski Mendoza
Ashley has worked in the George W. Bush Presidential Administration in both the White House and DHS. She later worked as a policy advisor in the Senate and representing top retailers to the federal government at the premier retail trade association. Currently, she is the Director of Global Growth Strategy at LILLY+ Associates ensuring exceeded growth annually.

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