Disminución en Volumen de Carga Señala Primeros Impactos del Coronavirus Sobre Puertos Estadouniudenses

Nelson CabreraEnvíos marítimos, General, Noticias de la industriaLeave a Comment

A medida de que la noticia que el Coronavirus escapó de China, se ha convertido en una amenaza latente y silenciosa que puede residir en huespedes desprevenidos, con un período de incubación inusualmente largo, 14 días en promedio, durante el cual el huésped no presenta síntomas. Similar a la gripe común, pero alargada, China y las áreas cercanas no tuvieron más remedio que ponerse en cuarentena una vez que el problema se dio a conocer a escala mundial. Desde ese momento, ha habido graves caídas en el trabajo y envíos desde las áreas afectadas.

Los principales puertos a lo largo del sudeste de los Estados Unidos se preparan lo mejor que pueden para lo que se prevee se convierta en una caida de doble dígito en volumen de carga gracias al Coronavirus, disminuciones que se sentirán principalmente durante marzo y abril, como resultado de tiempos de tránsito más largos desde Asia y Europa.

El volumen de carga disminuye por el Coronavirus

Las disminuciones de los envíos se han sentido en todo el mundo, y especialmente en los Estados Unidos. ¿Pero dónde ha impactado? Casi en todas partes, los puertos de la costa oeste y este están comenzando a sentir el impacto de los retrasos y falta de movimiento.

Savannah pronto sentirá la mayor parte de esta cuarentena y pánico combinado, ya que representa el mayor número de servicios de envío asiáticos semanales en el área y es, de hecho, el primer puerto de escala para cualquier ruta trans-Pacífica que pase por el Canal de Panama.

En 2019, por ejemplo, China representó $ 19.8B en importaciones a Savannah. Esa cifra tampoco es una anomalía; Durante los últimos cinco años, el Departamento de Desarrollo Económico de Georgia ha promediado $ 20.8B en importaciones, lo que hace que el total de carga desde Asia sea el doble que la de el siguiente socio comercial más grande de Georgia: Alemania. Tambien cabe destacar que las importaciones procedentes de China son tres veces más altas que el segundo mayor socio comercial de Georgia con sede en Asia, Corea del Sur.

No está claro si este virus continuará alterando la tasa actual de un solo dígito en los próximos meses de 2020, lo cierto es que en este momento todo el mundo se encuentra a la espectativa al borde de sus asientos.

Impacto en Virginia

En el estado de Virginia, ya ha se ha sentido un impacto con la disminución de carga, en gran parte porque Virginia trabaja en conjunto con Carolina del Sur para recibir el 22% de las importaciones procedentes de Asia a la costa este. Se espera que la mayor parte del impacto material para la carga anual a través de Virginia llegue entre febrero y abril. Solo en enero, el volumen de contenedores disminuyó un 5,9%, pero una caída aún mayor está prevista para el futuro cercano.

Las Autoridades Portuarias de Virginia estiman que las pérdidas incluirán 44,000 contenedores de importación en total, lo que representa una caída significativa. Esto sería igual a una disminución del 11% para el tráfico de contenedores en el muelle.

Impacto en Carolina del Sur

Carolina del Sur no fué menos inmune. Como se mencionó, en conjunto con el estado de Virginia, Carolina del Sur asume el 22% de todas las importaciones provenientes de Asia. Sus pérdidas han sido bastante severas. Carolina del Sur anticipa una caída del 15% en el volumen entre marzo y abril, resumiendopero un retorno a los ritmos regulares en mayo y junio.

 

Carolina del Sur, sin embargo, está preparada para un escenario como este, y tienen grandes números de chasis disponibles para aquellos negocios que los necesiten cuando se reanuden esas rutas comerciales regulares. Carolina del Sur confía en que su puerto pueda manejar el próximo auge de actividad más adelante en el año cuando todo esto sea superado.

Los Ángeles y el declive en Long Beach

En la costa oeste, también hay cambios. Debido a los tiempos de tránsito más cortos entre Asia y la costa oeste, estos impactos ya se sintieron en Los Ángeles y Long Beach. El retraso en la reapertura de las fábricas chinas se sintió inmediatamente en la costa oeste en lugar de la costa este debido a los tiempos de tránsito más cortos.

En ambos pronósticos los funcionarios portuarios estimaron la disminución alrededor del 12-15% en el volumen de contenedores para este primer trimestre. Además, el Puerto de Los Ángeles tiene proyectado que las cantidades disminuirán en un 25% para marzo y en un 15% para el primer trimestre en total.

Las autoridades portuarias de Long Beach estiman una caída en el volumen de alrededor del 6% en marzo y un total del 12% durante todo el trimestre. Corea del Sur y China son dos de los principales socios comerciales de Long Beach, por lo que el impacto del Coronavirus también se sentirá bastante en esa area.

Efecto de Blank sailings en volúmenes proyectados

Los viajes en blanco tienen el efecto más significativo en ambas áreas. Son los viajes en blanco los que están contribuyendo a la disminución proyectada en el volumen total. Se estima que continuarán 40 viajes en blanco junto con los puertos de la costa oeste de Los Ángeles y Long Beach, por ejemplo.

Cómo se pueden preparar los cargadores?

Como resultado de estas pérdidas, las autoridades portuarias y los cargadores que operan en ellos, necesitan ajustar sus sistemas con precisión y realizar regularmente el mantenimiento para prepararse para tales cambios. Los transportistas deben continuar ajustándose por pérdidas significativas, principalmente si operan en los puertos del sudeste de EE. UU., Y anticipar una caída en el volumen total durante todo el primer trimestre. Fue solo la Autoridad Portuaria de Carolina del Sur la que asumió un retroceso en los flujos comerciales regulares en mayo y junio. Aún así, todos los cargadores pueden esperar que las cosas se dirijan en esa dirección hasta que ocurra algo en las noticias que dicte lo contrario. Hacer ajustes en los envíos, las expectativas de los clientes y la contabilidad puede evitar que las compañías se vean impactadas de manera demasiado severa y sorprendente por la continua disminución del comercio y el continuo aumento de las salidas en blanco entre China y otras áreas de Asia. Aquellos que trabajan con puertos a lo largo de la costa oeste lo sentirán aproximadamente un mes antes que los de la costa este.

Nelson Cabrera
Nelson leads global business development efforts within ShipLilly and has been featured as a logistics expert in numerous publications, including SupplyChainBrain, The Bulletin Panama, Logistics Management, and the Miami Herald.

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